25 JAAR VOL INNOVATIE
EN VERNIEUWING

Gpi loopt altijd net een stapje voor

Een vrachtwagen met oplegger rijdt de Handelsweg in Lopik af, in zijn kielzog volgt een geel begeleidend busje met zwaailichten. Op de oplegger ligt een indrukwekkende rvs-tank, op weg naar een specifieke bestemming in vermoedelijk de farmaceutische, voedingsmiddelen-, chemische of cosmetische industrie. ‘Dit is nog maar een kleintje hoor’, zegt Arno Rodenburg, COO van Gpi. ‘We maken tegenwoordig ook tanks van dertig meter hoog’, vult CEO Fred Boere aan. Gpi loopt, ook na 25 jaar, nog steeds voorop in de markt.

Eigenlijk treden Fred en Arno helemaal niet graag op de voorgrond. Ze fungeren liever als de stille krachten op de achtergrond, de kapiteins op het schip, de aanvoerders van het team. Dat zij uiteindelijk in het door Fons Geurts in 1994 opgerichte bedrijf de directie zouden vormen, was dan ook meer een natuurlijk proces. ‘Fons richtte Gpi ooit op als eenmanszaak, waarna er al vrij snel een eerste personeelslid bijkwam’, vertelt Fred. ‘Ik was in 1996 de zesde medewerker. Ik begon als meewerkend voorman – ik laste, maakte plaatwerken – maar schoof steeds meer door naar kantoor. Later werd ik bedrijfsleider, vervolgens technisch directeur en toen algemeen directeur. In 2009 kocht ik me voor het eerste deel in en werd ik mede-eigenaar en CEO.’ Arno: ‘Ik doorliep een soortgelijk proces. Ik denk dat ik in 1999 medewerker nummer twaalf was. Ik begon als lasser, maar na een half jaar nam ik de functie van werkplaatschef over. Na een aantal jaren werd ik productiemanager en vervolgens operationeel directeur. Ik heb me in 2012 ingekocht in het bedrijf en samen met Fred vormen we vanaf die tijd de directie. Dat ging vanzelf; ook toen Fred en ik nog in overall liepen dachten we al op een hoger niveau mee over de bedrijfsvoering. Nu vullen we elkaar nog steeds goed aan en zijn onze sterktes en zwaktes goed in balans. Het enige verschil is dat we een ander pakje aanhebben.’

Andere werkwijze
Toen Fred en Arno net begonnen waren bij Gpi, was het nog een vrij allround bedrijf. ‘De focus lag wel op rvs-metaal en op tanks voor de foodbranche, maar we maakten ook nog andere producten, zoals meubels, transportbanden en draaipoortjes. In de loop der jaren gingen we ons steeds meer specialiseren in tankbouw. Het feit dat we voor de farmaceutische industrie gingen bouwen, bracht ons meteen “on top of the game”; de eisen in deze branche zijn enorm hoog. Onze afzetmarkt groeide, net zoals het aantal medewerkers en bedrijfsonderdelen en -panden. Zo zegden we in 2017 de huur van het hoekpand tegenover ons huidige pand aan de Handelsweg op, om het twee maanden later weer te huren omdat we alsnog ruimte tekortkwamen. Inmiddels hebben we naast onze vestiging in Lopik ook vestigingen in Groot-Ammers, Gouda en Polen. In totaal werken er zo’n 170 eigen mensen en we verschepen onze tanks over de hele wereld.’

‘Ons bedrijf is altijd een beetje anders geweest’

Dat Gpi een van de grootste tankbouwers van Nederland is geworden, heeft volgens Fred en Arno zo zijn redenen gehad. ‘Ons bedrijf is altijd een beetje anders geweest’, zegt Fred. ‘Toen Gpi 25 jaar geleden begon, waren veel van onze concurrenten bedrijven die zestig jaar of langer bestonden. Wij dachten anders en hebben het anders ingezet. Onze offertes en werkwijze verschilden ook van concullega’s. Zo zijn we vanaf het begin af aan heel flexibel geweest. We konden binnen een week iets realiseren en dat begon op te vallen in de markt. We hadden ook een bepaalde manier van produceren. We begonnen als een van de eerste met het 3D uittekenen van tanks, waarbij de aansluitingen er vervolgens direct werden ingezet door onze laserbank. Dat werkte veel sneller. Inmiddels doet bijna de hele markt het op deze manier. Ons machinepark is vanaf het begin af aan gericht geweest op het specialiseren, zodat we ook klanten met hele specifieke wensen kunnen helpen. We zijn één van de weinigen die voor zo’n breed segment zulke complexe tanks bouwen. Het toont aan hoe wij altijd een stapje voorop hebben willen lopen.’

Vooruitkijken
Ook vandaag de dag zijn Fred en Arno altijd bezig met vooruitkijken. ‘Toen we directeur werden, hebben we een plan opgesteld naar 2015 toe. Dat werd al snel bijgesteld naar een plan voor 2024. We zijn continu aan het schakelen en opschalen. We zijn op drie van onze locaties aan het (ver)bouwen of uitbreiden. In Polen zijn we een nieuw pand aan het neerzetten en in Gouda zijn we het kantoor aan het verbouwen. Gezien onze groei dit jaar, zitten we daar echt op te wachten, het moet af zijn.’ Een andere beslissing die Fred en Arno vorig jaar namen, is om Gpi Process Equipment los te koppelen van de tankbouw. Door de aankoop van een concolega in Gouda was dat goed mogelijk. Process Equipment is de tak die te maken heeft met het hele proces in een tank, zoals de kookketels of warmteregelaars. ’Het bouwen van tanks gebeurt in een productiestraat. Procesequipment is een heel ander proces, er worden bijvoorbeeld veel meer testen gedaan. Om zo efficiënt mogelijk te kunnen werken, hebben we het van elkaar gescheiden. Op die manier kun je nog grotere stappen maken voor je klanten en hoge kwaliteit blijven aanbieden.’

Ondanks dat het nu goed gaat, weten Fred en Arno dat Gpi nog veel meer potentie heeft. ‘Het is belangrijk dat we onze focus houden. We worden groter en er vallen meerdere bedrijven onder de Gpi Groep. Elk onderdeel heeft zijn eigen specialisatie en dat moet je goed managen. Verder verwachten we dat de productie van grote en specialistische tanks wereldwijd zal toenemen en Gpi daarin mee zal blijven ontwikkelen. Aan de andere kant willen we wel onszelf blijven. De saamhorigheid en betrokkenheid bij Gpi is nog altijd heel groot. Toen we vijftien jaar bestonden, gingen we met het vliegtuig naar Boedapest. Bij ons 20-jarig jubileum bezochten we Riga en in maart van dit jaar zijn we met twee vliegtuigen naar Malaga gevlogen. Zonder alle mensen hier, zou Gpi niet zijn wat het nu is. Wij hebben geluk dat we deze club mogen besturen en hopen dat nog lang te kunnen doen.’