ALS LOPEN MOEILIJK WORDT…

Het is bijzonder om als onderneming te kunnen zeggen dat de zaken – zelfs na dertig jaar – nog steeds goed gaan. Graas Orthopedische Schoentechniek is het gelukt en het bedrijf is inmiddels een belangrijke en bekende speler in het vakgebied geworden, mede door het creëren van een goede balans tussen medische specialisatie en het oude ambacht van schoenen maken.

Ja, bij Graas vind je inderdaad ook nog een “ouderwetse” werkplaats waar aan orthopedische schoenen wordt gesleuteld en geschaafd, maar dat is lang niet alles. ‘Als we alleen met het maken van schoenen waren doorgegaan, hadden we nooit zo kunnen groeien als we nu hebben gedaan’, zegt eigenaar Jeroen Graas, die het bedrijf sinds 2013 samen met Petra van Dam runt. ‘Het zijn juist de kennis en de medische specialisatie waar we ons meer op zijn gaan richten en wat ervoor heeft gezorgd dat we konden professionaliseren en uitbreiden. De hulpvraag van degene die hier binnenstapt staat centraal. Zowel mensen met ernstige voetproblemen – denk aan een amputatie of ernstige artrose – als de “gewone” man die last heeft van lik doorns of hielspoor en hier hinder van ondervindt tijdens zijn werk, kunnen hier terecht. We gaan met iedereen in gesprek om te bepalen wat de klacht is en wat diegene nodig heeft om daar vanaf te komen.’  

‘Het traditionele beeld dat men heeft van een orthopedisch schoenmaker klopt echt niet meer’


Specialist 
Jeroen begon veertig jaar geleden als orthopedisch schoenmaker. Tien jaar daarna zette hij Graas Orthopedische Schoentechniek op aan de Rembrandtlaan. De eenmanszaak breidde onder andere uit met een werkplaatsman en een administratief medewerker. ‘Vijftien jaar geleden hebben we ons hier aan de Johan van Oldenbarneveltlaan gevestigd. Op dat moment kwam ook Petra in dienst en inmiddels werken we met tien mensen. Het traditionele beeld dat men heeft van een orthopedisch schoenmaker – een man met een hamer en een draad – klopt echt niet meer. Dertig jaar geleden was de techniek van het maken van het product nog heel belangrijk. Nu is ons bedrijf veel meer gericht op de zorgverleningskant en de hulpvraag. Voorheen was de huisarts of de medisch specialist die bepaalde of iemand orthopedische schoenen nodig had en liet hij de technische uitvoering over aan de schoenmaker. De laatste jaren zijn we steeds meer tegen de specialist aan gekropen en is het accent op kennis komen te liggen. Daar waar je vroeger naar de ambachtsschool ging, volg je nu een hbo-opleiding tot orthopedisch technoloog.’

Laagdrempelig
Terwijl Petra en Jeroen ons een kijkje geven in de werkplaats, laten ze ons zien dat het beeld van de “lompe” en brede steunschoen eveneens verleden tijd is. ‘Natuurlijk zijn er nog steeds patiënten die een extra hoge schoen en brede zool nodig hebben of zelfs willen, maar het is in veel gevallen ook mogelijk om een hip sneakermodel te maken. Zo’n schoen wordt door de buitenwereld niet eens herkend als orthopedische schoen. Daarnaast passen we ook veel bestaande confectieschoenen van mensen aan en optimaliseren deze voor hun klacht. Iemand die last heeft van artroseklachten in de voorvoet bijvoorbeeld, kan vaak prima bestaande schoenen blijven dragen.’ Graas Orthopedische Schoentechniek wil die laagdrempeligheid dan ook uitdragen. ‘We zien graag dat iemand met ogenschijnlijk kleine klachten ook bij ons binnenstapt. En dat mag gewoon rechtstreeks zonder verwijzing van een arts. Want ook een kleine klacht kan al belemmeringen in mobiliteit geven. We hebben ook een medisch pedicure en podotherapeuten die mee kunnen kijken. Je hoeft dus niet bang te zijn dat je hier niet terecht kunt of dat we te specialistisch zijn. We helpen iedereen.’

Nieuwe uitdagingen
Hoewel Jeroen nog wel eens met weemoed terugdenkt aan de tijd dat hij net begon, vindt hij ook veel genoegdoening in de uitdagingen die de nieuwe tijd hem als ondernemer geven. ‘Een bedrijf als dit heeft zoveel aspecten, er is altijd wel ergens een bottleneck. De ene keer spelen er vraagstukken die gaan over personeel, dan weer over techniek. Je moet meegaan in alle ontwikkelingen. Het is niet zo dat ons bedrijf wel blijft bestaan zolang we een product maken. Het is een continu proces.’ Petra vult aan: ‘Ook in onze productieprocessen verandert veel. We werken met 3D-scannen en cadcamtechnieken en we frezen producten. Ook 3D-printen is een technologie waar we naar kijken. Daarnaast verandert de wetgeving ook. Neem nou het voorbeeld van veiligheidsschoenen voor een bouwvakker. Als hij last heeft van zijn voeten, kun je niet zomaar de binnenzool eruit halen en er een steunzool inleggen. Daarmee vervalt de CE-certificering en wordt niet meer voldaan een de gestelde ARBO-eisen. Je hebt als ondernemer steunzolen met een CE-markering nodig en die kunnen wij maken.’ De mens zal echter altijd voorop staan bij Graas. ‘Wij willen iemand écht helpen. Onze oplossingen kunnen vaak zoveel vrijheid bieden! We hadden laatst een klant die door het dragen van onze schoenen voor het eerst in tijden weer een sprintje naar de trein had getrokken. Die individuele betrokkenheid is juist wat ons succes heeft gebracht. Onze positie in de regio is heel sterk. Ondanks dat er grote landelijke organisaties zijn die in onze branche actief de markt benaderen, kunnen we op basis van onze kwaliteit toch onze positie vasthouden. We hebben ook zeer goede contacten met huisartsen, de Sint Maartenskliniek en het Sint Antonius Ziekenhuis en andere medisch specialisten in Woerden. Met kwaliteit kun je alle stormen overwinnen.