‘ALSOF WE FEEST VIEREN
IN HET BUITENLAND

Zon, verse tonijn, lekkere wijn: het was volop genieten op het jubileumfeest van MSA op Proef Amersfoort. Eigenaar Rob Hermkens was het stralende middelpunt. Een kwart eeuw MSA, specialist in direct mail én farma fulfilment, maakt hem terecht trots. OnderNamen was erbij en peilde de stemming onder de gasten. ‘Niets is onmogelijk, dát is MSA voor mij.’

De première van de tweede editie van Proef Amersfoort op de Oliemolenhof is al even onderweg, als ‘meestergenieter’ Jan Dirk Zonnenberg van PartyZ een gigantische geelvintonijn omhoog houdt. ‘De helft is er inmiddels af, maar hij is nog steeds bijna niet te tillen’, zegt hij boven alle zomerse klanken uit. Dan: ‘Mensen denken: wat groot. Ik zal je vertellen: dit is eigenlijk maar een kleintje. Het leuke is dat we vijf jaar geleden ook op het jubileumfeest van MSA aanwezig waren met een tonijn. Dat wist Rob zich te herinneren. Top dat we er weer bij mogen zijn, het is hartstikke sfeervol hier. En ik heb de zon voor hem meegenomen!’

Die schijnt inderdaad aangenaam vandaag, alsof het zo heeft moeten zijn. Rob Hermkens lijkt daardoor nog een beetje meer te stralen, net als heel Proef Amersfoort trouwens. ‘Het voelt als Ibiza hier’, zegt Hermkens lachend. ‘Vijf jaar geleden hebben we ons jubileum in diezelfde eilandvibe gevierd, maar dan bij ons kantoor op bedrijvenpark Vathorst. We dachten: leuk om dat gevoel van toen weer terug te halen, maar dan op Proef Amersfoort.’

‘Joh, kijk om je heen, je hebt toch helemaal niet het idee dat je in Nederland bent?’

Culinair vermaak
‘Waarom Proef?’ herhaalt hij de vraag. ‘Ik ben fan van dit concept. Ik kom uit Brabant, daar vier je vijf dagen carnaval. Hier in Amersfoort heb je Proef Amersfoort, vijf dagen culinair genieten. Heel stoer dat Timo Braeken het evenement in een nieuwe stijl heeft neergezet. De Hof was de verzamelplek van horeca, hier moet je het uitvinden. Dat is risico nemen, dat is ondernemen. Ik vond het vorig jaar al leuk en dat is het nu weer. Je kunt hier in je eentje naartoe en dan vermaak je je nog. Joh, kijk om je heen, je hebt toch helemaal niet het idee dat je in Nederland bent?’

Een halve week eerder waren Hermkens en zijn dertigkoppige team nog in Schotland. Daar vierden ze het 25-jarig jubileum van MSA in eigen kring. Leuk weetje: “Mr. Proef” Timo Braeken was gestrikt als organisator van dat weekend. Hermkens: ‘Het was fantastisch. We hebben op forel gevist en op kleiduiven geschoten vanaf een berg, dat zag er heel cool uit. Met een RIB-boot, een gave speedboot, hebben we gevaren over Loch Ness. Of we Nessie nog hebben gespot? We hadden wat gedronken, dus we zagen overal Nessies, haha.’

Nieuwe kansen
Terug naar het hier en nu, naar het jubileumfeest op Proef. Dat is vooral bedoeld voor relaties, Hermkens verwacht er ruim tachtig. Tijd om er een paar aan te schieten. Te beginnen met Maarten van Eijk, manager bij Essity binnen BU Health & Medical Solutions. Hij werkt vanuit verschillende rollen en organisaties al jarenlang samen met MSA, het bedrijf dat sinds enkele jaren een sterke groei doormaakt met haar fulfilment voor bedrijven in de farmaceutische en medische wereld. ‘Omdat ze doen wat ze zeggen, heel snel werken en proactief meedenken’, zegt Van Eijk. ‘Ze geven advies: je zou het mogelijk ook op andere manieren kunnen doen. Zo denkt MSA proactief mee over oplossingen op maat. Het 25-jarig bestaan vind ik een hele prestatie. Het geeft duidelijk aan dat de MSA-organisatie zich kan aanpassen aan de veranderingen in de markt en altijd naar nieuwe kansen kijkt. Wendbaar? Ja, dat is er een mooi woord voor. Rob verdient dit feestje. Hij is een hardwerkende ondernemer, no-nonsense met een menselijke touch. Hij beweegt zich vaak op de achtergrond, maar het mag weleens gezien worden wat hij met zijn organisatie bereikt.’

Niets onmogelijk
Anke Brokerhof heeft net genoten van de tonijn, die fraai wordt gepresenteerd in verschillende soorten sushi en sashimi. Als directeur Leren & Ontwikkelen bij Creathlon, ontwikkelaar van onderwijsmateriaal, is ze al jarenlang klant van MSA. ‘Wij produceren én geven uit. Dan is het fijn om MSA als partner te hebben. Zij beheren onze voorraden en verwerken alle bestellingen tot en met de verzending. Dankzij MSA weten we dat het goed komt, en dat is heel prettig. Compleet, servicegericht en niets is onmogelijk: dat is MSA voor mij. En dit feest? Top verzorgd, leuke ambiance. Beetje beachy, beetje festival-achtig. En die tonijn hè, heerlijk!’  

Ook lekkere muziek en een MSA-fotodecor ontbreken niet op het feest. Hermkens is een gelukkig mens. ‘25 jaar is tegenwoordig best wel een prestatie’, zegt hij. ‘Ondernemende vrienden van mij verkopen hun bedrijven meestal na zeven jaar. Ik ben nog van de oude stempel, vind het mooi iets op te bouwen dat lang bestaat. Over vijf jaar weer een feest? Dat is wel de bedoeling, hopelijk in volle gezondheid. Daar gaan we voor.’