Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

‘Better Your Best is een vliegwiel voor persoonlijke ontwikkeling’

De mens maakt het verschil in de digitale wereld. Daarom besteedt Caesar Groep al sinds haar ontstaan aandacht aan persoonlijke ontwikkeling. Maar nu zet het Utrechtse IT-bedrijf die ambitie kracht bij onder de slogan ‘Better Your Best’. In gesprek met twee aanjagers binnen de organisatie, Inès de Wit (CFO) en Luc Spaas (COO). ‘Het leven verdient onderhoud, als mens én professional.’

Het moet vooral geen saaie en voorspelbare foto worden, zo luidt de opdracht aan de fotograaf. Die staat in het gras voor het kantoor van Caesar en heeft Inès en Luc voor zijn lens. Heel veel hoeft hij er niet voor te doen, want de twee Caesar-directieleden hebben er zin in en ballen enthousiast hun vuist; de energie spat ervan af. Oh ja, het blauwe shirt dat ze dragen, dat is het tricot waarin fanatieke medewerkers van Caesar in september de Papendorpse Run volbrachten.

Het is duidelijk: bij Caesar staan ze vitaal in de wedstrijd. Maar, om in de woorden van Luc te spreken: er moet ook getraind worden. Ziedaar een gespreksonderwerp dat naadloos aansluit bij het thema van deze editie, mentaliteit.

Better Your Best: waar staat die slogan voor?
Inès: ‘Voor een betere versie van jezelf en de ambitie om daaraan te werken. Wij geloven dat in alle medewerkers meer zit dan zij beseffen. Het gaat niet om een betere ik ten opzichte van een ander, maar ten opzichte van jezelf. Daarbij gaat het over persoonlijke ontwikkeling als vakman en vakvrouw, in balans zijn en je gezondheid.”

Luc: ‘Dat is altijd al onderdeel geweest van het gedachtegoed van onze oprichter Hans van der Kooij, en als je hier op kantoor komt voel je het. De valkuil is dat iedereen denkt dat het iets vanzelfsprekends is. Je moet het echter altijd blijven onderhouden. Zowel je welzijn als mens, als je vakmanschap als professional. Het één kan niet zonder het ander. Vitaliteit, balans tussen lichaam en geest en de drive om je vakmanschap te ontwikkelen zijn voorwaarden voor persoonlijke groei. Dit groeiproces geeft ons energie. Dat dit zakelijk gezien ook voordelen heeft, zoals ziekteverzuim tegengaan en meer productiviteit, is niet onze drijfveer.’

‘Als we niet oppassen, zitten we altijd in de wedstrijd. Onze uitdaging is:
wanneer gaan we trainen?’

Hoe krijgt dit concreet vorm?
Luc: ‘We gaan werken aan de vitaliteit van de mensen in onze organisatie. In de kern doen we dat door te stimuleren dat ze bewegen en gezond eten. We willen Better Your Best uitstralen. We willen onze mensen jaarlijks laten checken hoe ze er qua vitaliteit voor staan en vervolgens met een programma in beweging krijgen. In teamverband, want ik denk dat je mensen in beweging krijgt als ze voorbeelden hebben die dicht bij ze staan. Het werken in teamverband is ook een sterke stimulans voor de ontwikkeling als professional, gevoed door de overtuiging dat je samen meer kunt bereiken – vandaag en morgen.’

Inès: ‘Naast fysieke vitaliteit zullen we ook aandacht geven aan de emotionele en mentale zijde van vitaliteit. We willen het vormgeven en onze mensen meenemen op deze reis zonder dat het een keiharde competitie wordt. Het gaat juist om succes delen en elkaar inspireren. We zitten midden in dat proces.’

Welke stappen zijn al gezet?
Inès: ‘Om te werken aan ons vakmanschap hebben we onze Caesar Academy nieuw leven ingeblazen. Hierin vind je trainingen voor de ontwikkeling van vaktechnische- en gedragscompetenties. Initieel zijn we gestart met gedragstrainingen, gericht op het individu. Afgelopen jaar zijn hier vaktechnische en teamtrainingen aan toegevoegd. Daarnaast zie je verschillende initiatieven in de organisatie ontstaan. Wandelen aan de hand van de Ommetje-app wordt steeds breder getrokken. Steeds meer medewerkers doen mee aan de Papendorpse Run. Dat zijn mooie bewegingen die we ondersteunen. We blijven het verhaal vertellen, waarom het belangrijk is. Van een officiële kickoff zal geen sprake zijn, we voegen datgene toe wat nodig is om weer een stap te maken.’

Luc: ‘Als we niet oppassen, zitten we altijd in de wedstrijd. Onze uitdaging is: wanneer gaan we trainen? We willen mensen soms even uit de wedstrijd trekken om te beseffen dat onderhoud nodig is. Wij reiken graag de handvatten aan.’ Luc wijst naar de kast. ‘De ladder in onze boekenkast symboliseert dat. Zonder ladder kom je niet bovenin. Zeker in de jonge IT-branche, die volop in ontwikkeling is, is er geen geijkt stappenplan. Het is continu kijken: wat zijn de ontwikkelingen, wat betekent dat voor onze mensen? Er is een hoge schaarste in deze markt, dus het belangrijkste is dat we mensen perspectief geven op ontwikkeling en ze daarbij helpen.’

Wat gaan jullie klanten ervan merken?
Luc: ‘De energie die onze mensen meenemen moet onze klanten inspireren en verder helpen. Onze medewerkers denken scherp mee over de volgende stap van onze klanten. Niet alleen voor vandaag, maar ook voor morgen. De ontwikkelingen gaan hard en voorop blijven lopen is een uitdaging. We moeten beseffen dat het niet vanzelf gaat.’

Inès: ‘Onze ambitie is dat klanten net als onze medewerkers kennis opdoen bij onze Caesar Academy, want we delen ons gedachtegoed graag. Daar zien we ontstaan dat collega’s elkaar vaktechnische trainingen geven. Dat is wat we willen. Better Your Best is een vliegwiel voor persoonlijke ontwikkeling op structurele basis.’

Welke mentaliteit spreekt hier uit?
Luc & Inès in koor ‘Het leven verdient onderhoud, als mens én professional. Met die mentaliteit word je uiteindelijk een gelukkiger mens. Die groei willen we stimuleren, bij onze mensen én onze klanten.’

InterviewIT & ICTICT/ ITUtrecht