BOUWBEDRIJF VAN LEEUWEN BOUWT AAN ONTMOETINGSPLEKKEN

‘We doen dit voor het dorp’

Robert en Marleen van Leeuwen voelen zich maatschappelijk betrokken en zeer verbonden met hun woonplaats Harmelen, tevens de vestigingsplaats van hun bedrijf Bouwbedrijf Van Leeuwen. Daarom hebben zij vorig jaar in het kader van hun vijftigjarig jubileum een prijsvraag uitgeschreven voor ludieke projecten in Harmelen waar zij aan willen meewerken. Inmiddels zijn de gekozen projecten in de afrondende fase.

Bouwbedrijf Van Leeuwen kreeg tien inzendingen binnen en de jury, bestaande uit de burgemeester en twee architecten, heeft twee projecten gekozen. De eerste is een betonnen kalender voor de Brede School Harmelen, een inzending van Stichting Ruimte voor Spelen. Deze stichting zet zich in voor bijzondere speelplekken in de regio waar de betonnen kalender er één van is. Het is een ontmoetingsplek en symboliseert de verbinding tus sen de scholen. De kalender bestaat uit drie betonnen zuilen met roestvrijstalen zitbankjes eraan. De drie scholen kunnen hier alle feestdagen en activiteiten op aankondigen. Robert: ‘Wij hebben de betonnen zuilen gemaakt en de fundering waarop ze staan. Onze eigen leerlingen moesten nog een examenopdracht doen en die hebben de betonbekisting gemaakt. En via sponsoring hebben we de zitbankjes geregeld. De basisschoolkinderen helpen zelf trouwens ook mee. Zo maken zij onder begeleiding van de stichting op school mozaïektegels waarmee de betonnen kalender wordt aangekleed.’

Amfitheater
Het tweede project is het realiseren van een amfitheater tussen een basisschool en het dorpshuis. ‘Ik vind het boven verwachting leuk geworden! Van een kaal pleintje naar een gezellige en multifunctionele ontmoetingsplek’, aldus Marleen. ‘Het bestaat uit bankjes in een u-vorm die plaats bieden aan zestig kinderen. Hier zijn we heel creatief geweest met gebruik van stelconplaten en het hergebruiken van de oude bestrating van de school. Nog duurzaam ook! We hebben de banken wel met nieuwe tegels afgewerkt om een mooie uitstraling te creëren. In het midden is een dammotief gelegd en hier kan met grote damschijven of schaakstukken gespeeld worden. De beplanting eromheen maakt het helemaal af.’ Beide projecten hebben als gemene deler dat veel kinderen hier plezier van gaan hebben. En dat vonden zowel Robert en Marleen, als de jury erg belangrijk. ‘Deze projecten zijn voor de hele gemeenschap’, besluit Marleen.

Vrijwillige brandweer
‘We doen dit echt voor het dorp. En het geeft een stukje gezelligheid.’ Dat geldt ook voor Robert zijn nevenactiviteiten bij de vrijwillige brandweer. ‘Veel ondernemers doen dat. Je loopt dan toch wat makkelijker van je werk weg dan wanneer je ergens in loondienst bent.’ Het levert ook werk op: ‘Ik ben zelf bevelvoerder bij de vrijwillige brandweer hier in Harmelen en via die kanalen kom je in contact met andere kazernes. Zo hebben wij pas in opdracht van de gemeente Woerden de brandweerkazerne in Oudewater verbouwd. Daar waren zij zo tevreden over dat wij inmiddels als potentiële aannemer op de shortlist van de VRU, Veiligheidsregio Utrecht, staan. Dan word je eerder benaderd voor een opdracht. Zo hebben we in Utrecht bij de kazerne een aanpassing gemaakt en nu ligt er een aanvraag voor een renovatie van een brandweerkazerne in Kockengen. Het is makkelijker communiceren als je weet hoe het werkt in een kazerne. Ik weet wat nodig is om een kazerne zo goed mogelijk te laten functioneren. Daar ben ik extra op gefocust.’

Techniekdag
Behalve op deze manier iets te mogen betekenen voor Harmelen, richten Robert en Marleen hun aandacht ook op een andere manier op de jeugd uit de regio. ‘Wij doen ieder jaar mee met de techniekdag in Harmelen, net al de andere technische bedrijven uit de omgeving, waaronder staalbedrijven, autogarages en aannemers. Wij merken terugloop van technisch geschoolde mensen en willen laten zien hoe uitdagend dit vak is.’ Als voor beeld noemt Robert de stad Utrecht met 350.000 inwoners. Daarvan volgen op dit moment 170 leerlingen een techniekopleiding. Marleen: ‘Mensen komen er niet meer mee in aanraking. Van huis uit krijgen kinderen het niet meer mee en er zit toch nog een smet op het vak, terwijl dat onterecht is.’ Tijdens de jaarlijkse techniekdag in Harmelen komen alle basisschoolleerlingen vanaf groep vijf een dag naar een locatie waar alle ondernemers aanwezig zijn om de kinderen kennis te laten maken met een stukje techniek. ‘Kinderen gaan ook echt wat doen met hun handen. Dat vinden ze geweldig!’

In de regio wordt momenteel geen techniekopleiding meer aangeboden op het vmbo, iets wat Robert en Marleen betreuren. ‘Daarom is een aantal partijen bezig via het initiatief het Woerdens Techniek Talent, om de jeugd weer enthousiast te maken en een opleiding van de grond te krijgen. Wij zijn hier met de Woerdense bouwbedrijven ook bij betrokken om te kijken of we met elkaar weer zo’n opleiding kunnen opstarten.’ Marleen: ‘Na de inspanning die we er de laatste jaren in hebben gestoken gaat dat ook wel gebeuren hoor. De finale is in zicht en bij het Kalsbeek College in Woerden zal weer een techniekrichting komen.’ Zo kunnen kinderen die enthousiast zijn geworden tijdens de techniekdag weer in hun eigen regio terecht als zij hier verder in willen. ‘Een goede baan met een goed salaris; in de techniek kan dat echt nu!’