DIT IS GEWOON EEN BOEK, MAN’

Voor Mariënhof-pandbewaarders Pieter Aalbers en Adriaan Derksen en hun team waren het vijf jaren van ‘ongelooflijk schoffelen en ploegen’ om te kunnen zaaien, maar de tijd om te oogsten is bijna daar. De restauratie van de erfgoedlocatie voor congressen en evenementen, uitgevoerd door de specialisten van Van de Burgt & Strooij, nadert haar voltooiing. Hoe een droom werkelijkheid wordt. ‘Dit is gewoon een boek, man.’

Wat was Aalbers dankbaar, op de Koningsdag die voor altijd in het collectieve geheugen van Amersfoort gegrift staat. Koning Willem-Alexander vierde zijn verjaardag glansrijk in de keistad. En dat begon allemaal bij Mariënhof, waar zanger Wudstik met tientallen kinderen het lied “Mooi” zong. Tegen het decor van de gerestaureerde erfgoedparel deed dat welhaast sprookjesachtig aan; een beter onthaal hadden de koning en zijn gevolg zich niet kunnen wensen. ‘We hebben historie geschreven’, zegt Aalbers nu. ‘Voor ons was die dag de keiharde deadline voor het gereedkomen van de tweede en meest intensieve fase van de restauratie. Wat was het bikkelen, op het laatste moment gingen de laatste steigers pas weg. Maar nondeju, het is meer dan gelukt. Dan kom je erachter hoeveel mensen verliefd zijn op Mariënhof.’

‘Zo sta ik hier vaak ‘s avonds gewoon even te voelen.
Kijk dit nou, joh. Hoe is dit in hemelsnaam gemaakt?’

Vlinders
Zelf voelt Aalbers, ook vijf jaar nadat hij samen met compagnon Derksen pandbewaarder werd, nog volop vlinders in zijn buik. Tijdens een rondleiding streelt hij met zijn hand teder over oeroude houten balken in de nok van het stadsklooster, alsof hij de lende van een vrouw beroert. ‘Zo sta ik hier vaak ‘s avonds gewoon even te voelen. Kijk dit nou, joh. Hoe is dit in hemelsnaam gemaakt?’

Veel van die historische elementen zijn in ere hersteld. De vaklieden van het Amersfoortse bouw- en restauratiebedrijf Van de Burgt & Strooij, sinds ruim twee jaar samen met The Attention Group van Aalbers en Derksen eigenaar van Mariënhof, leveren topwerk. ‘Passievolle mensen die zelfs kunststukjes uithalen die nog nooit zijn toegepast’, zegt Aalbers. ‘Restaureren betekent in dit geval ook: klaarmaken voor 2050’, vervolgt hij. ‘Dus je moet nadenken over duurzaamheid, warmteterugwinning, welke ketels je gaat gebruiken. En dat in een monument van dik vijfhonderd jaar oud, dat op sommige plekken een tochthok was. Het gaat over isoleren, doorbreken, het dak in ere herstellen en monumentenzorg. Dat is een enorm en zeer precies proces met hoogte- en dieptepunten. En het meest slechte businessmodel dat je kunt bedenken, want we zijn er al twee keer drie maanden voor dichtgegaan. Ik zag de cashflow teruglopen, heb er nachten wakker van gelegen.’

Gemoderniseerd verleden
Dat was het allemaal waard, nu het resultaat zichtbaar is. Aalbers gaat voor naar de toiletgroepen, waar je als gast het gemoderniseerde verleden binnenstapt. De gebruikte materialen dragen de elegantie van vroegere tijden, maar bezitten de duurzame kwaliteiten van nu. ‘Alles is handwerk, niet normaal’, zegt Aalbers. ‘Vrouwen kunnen hier echt toilet maken. Al die details maken dat je bij het weglopen denkt: wauw! De Rotisserie? Hangt nu een fantastisch akoestisch plafond in. Dat zie je niet, maar hoor je wel. Het gaat juist om dit soort details in de overcompetitieve markt waarin wij ons begeven.’ ‘We hebben altijd geroepen: we geven Mariënhof terug aan de stad’, vervolgt Aalbers. ‘Dat betekent ook dat je er Amersfoortse bedrijven bij betrekt. Een paar jaar geleden heeft de Amersfoortse lampenkunstenaar Marcel Ossendrijver van M.OSS design de wijnbar Zuster Margaux verrijkt met mooie lampen. De binnenhuisarchitecten van Studio Zebra hebben we op het interieur van de Tuinkamer en de toiletten losgelaten. Die dames zijn mijn ‘interieurgeweten’ en verantwoordelijk voor alle metamorfoses binnen. Ze begrijpen onze denkwijze, waarom en hoe we iets willen, en dat we dat belangrijker vinden dan geld verdienen, anders hadden we wel een ander vak gekozen. Al zijn we wel blij dat we sinds drie jaar winst maken, opdat we alles weer kunnen investeren in Mariënhof.’ Aalbers: ‘We willen mensen die hier een congres of evenement bijwonen verwonderen en verrassen, ze laten reflecteren op wie ze zijn en hoe ze de wereld zien. Dankzij verhalen en onbewuste associaties. Zodat mensen hun schild laten zaken, want pas dan kun je ze raken in het hart. Daarom hebben we de Tuinkamer en de binnentuin op natuurlijke wijze met elkaar verbonden, met verwijzingen naar vroeger, met een bloemrijk tapijt. Binnen naar buiten gehaald, buiten naar binnen.’

‘Vrouwen kunnen hier echt toilet maken.
Al die details maken dat je bij het weglopen denkt: wauw!’

Bijenkorf van activiteiten
De droom van Aalbers en Derksen, een bijenkorf van activiteiten die zeven dagen open is, komt uit. Zuster Margaux en Buuf in de Serre zaten er al, de zoektocht naar bedrijven die de nieuwe kantoren op de gerestaureerde bovenverdieping willen bewonen is in volle gang. Ze moeten elkaar en Mariënhof versterken.

Aalbers: ‘Dit is gewoon een boek, man. Daar ben ik ongelooflijk dankbaar voor, het heeft me meer gebracht dan ik dacht. Mariënhof is een prachtig monument, maar het zijn onze mensen die het doen. We hebben een geweldig team dat dezelfde liefde voor het pand en het vak voelt en dat uitdraagt. We zijn niet voor niets uitgeroepen tot beste wedding- en beste congres- en meetinglocatie van Nederland. Twee totaal andere werelden. Ik ben er megatrots op.’

Geïnteresseerd in kantoorruimte in deze erfgoedparel? Samen een nieuw hoofdstuk aan het boek Mariënhof toevoegen? Geïnteresseerden kunnen zich melden bij Pieter Aalbers!