Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Een geheim in Lopikerkapel dat je maar wat graag doorvertelt

Het Zendstation is misschien wel het meest iconische gebouw van de Lopikerwaard. Met een rijke historie en een heel kenmerkend uiterlijk, is het rijksmonument vandaag de dag een bijzondere evenementenlocatie in de polder. Binnen een paar jaar wordt Het Zendstation volledig getransformeerd, zodat de locatie straks nog meer mogelijkheden biedt. Aan projectleider Anne-Marie Vos de taak om deze parel verder op de kaart te zetten en de grootse plannen te begeleiden. 

Het verhaal van Het Zendstation kan zo in een geschiedenisboek. Anno 2022 is het een unieke evenementlocatie, maar toen het in 1939 gebouwd werd, zou het de nieuwe thuishaven worden van twee grote radiozenders van NOZEMA; Hilversum 1 en Hilversum 2. Een jaar later, terwijl het gebouw nog niet in gebruik was genomen door de radiozenders, werd het bezet door de Duitsers. Zij stoomden het gebouw binnen no-time klaar voor gebruik en zonden gedurende de oorlogsjaren ongestoord programma’s uit. ‘Tot eind jaren ’80 bleef het gebouw de uitvalsbasis voor diverse radiozenders’, vertelt Anne-Marie, ‘maar toen de zenders door verbeterde techniek in de kelders pasten, kwam er ineens veel ruimte vrij. Dat was het moment waarop de eerste transformatie in het gebouw plaatsvond: het werd voor een deel ingericht als kantoorpand. In de loop der jaren zijn er woningen bijgebouwd, werd er een tennisbaan aangelegd en er staat zelfs nog een bunker uit de periode van de Koude Oorlog. In 2009 kwam het gebouw leeg te staan en in de jaren erna zijn er door diverse ondernemers initiatieven geopperd om met het gebouw aan de slag te gaan, maar het was steeds niet passend genoeg voor deze plek.’ 

Spannende plek 

Tot in 2019 de huidige eigenaar van het terrein, Amobi Holding BV, in beeld kwam. ‘Zij hadden een goed plan, wat ook paste in de visie van de gemeente. Wat ze hier aantroffen was een spookachtig, uitgeleefd geheel. De jaren negentig waren overal voelbaar, met oude televisieschermen en bureaus. Alsof de tijd had stilgestaan.’ Voldoende reden voor een grondige transformatie dus. Anne-Marie werd aangesteld als projectleider van het uitdagende plan. ‘Ik werkte bij de Jaarbeurs en kende deze locatie totaal niet. Ik kwam de laan oprijden en dacht: wat een spannende plek. Vlak bij de A2, maar toch verscholen in de polder, heel apart. Ik hoorde het verhaal van de eigenaren aan en dacht: we gaan hier een concept ontwikkelen waar mensen voor in de auto stappen. Daar is veel voor nodig: niet alleen een goed idee, maar ook het wijzigen van het bestemmingsplan, bouwkundige vraagstukken, keuzes en veel denkwerk. Een vergeten, leegstaand gebouw transformeren tot een bruisende plek, ja, die uitdaging paste mij wel.’

‘We willen de deuren van dit prachtige rijksmonument voor zoveel mogelijk mensen wagenwijd openzetten’

Op de kaart 

‘Mijn doel is momenteel tweeledig: aan de ene kant hou ik me bezig met de transformatie en aan de andere kant zorg ik ervoor dat het gebouw nu al optimaal gebruikt kan worden. Het is dan wel oud, maar niet vervallen. Daarom probeer ik zoveel mogelijk mensen en bedrijven (uit de regio, maar ook daarbuiten) te bereiken en ontdek ik steeds meer mogelijkheden op deze plek. Het gebouw is nooit ingericht op mensen; het is echt gebouwd voor techniek. De nieuwe, tijdelijke invulling had dan ook een aparte vergunning nodig.’ De gebruikersvergunning kwam rond in april 2020. ‘Heel fijn natuurlijk, maar qua timing waardeloos. We hadden aardig wat boekingen staan, maar ineens was de hele agenda leeg. We zijn direct na gaan denken over nieuwe mogelijkheden en zo ontstond al snel het idee om werkplekken aan te bieden aan iedereen die zijn keukentafel even wilde ontvluchten. Daardoor kwam het gebouw onder de aandacht bij veel inwoners en ondernemers uit de buurt. Het bleek dat er veel nieuwsgierigheid was en ik heb talloze rondleidingen gegeven. Na een tijdje kwamen er weer aanvragen voor vergaderingen en besloten we om het juiste meubilair en materiaal aan te schaffen. Als ik zie hoeveel mensen we binnen hebben gehad de afgelopen twee jaar; echt waanzinnig. Mensen vanuit heel Nederland weten onze locatie inmiddels te vinden.’ Hoewel Het Zendstation zich nu dus in een overgangsfase bevindt – de verbouwing start naar verwachting binnen nu en twee jaar – is er voldoende reuring. ‘Het Zendstation ligt centraal in Nederland en is bovendien een heel bijzondere plek: een locatie waar over nagepraat wordt. Regelmatig worden hier televisieopnames en filmproducties opgenomen, maar de ruimtes lenen zich ook perfect om te werken, te vergaderen en congressen en bedrijfsfeesten te organiseren. Doordat we samenwerken met de lokale AV-partners en cateraars kunnen we alle mogelijke wensen invullen.’ 

campus 

De plannen voor de toekomst liggen grotendeels klaar. ‘De achtergrond van de eigenaren ligt in de interieurbouw en dat stuk willen ze naar deze plek toebrengen. Het terrein wordt straks een kleinschalige campus waar innovatieve producten én diverse bedrijven rondom interieurbouw samenkomen. Daarnaast zullen enkele bijgebouwen gesloopt worden en komen er nieuwe voor in de plaats. Dat worden gave plekken voor creatieve bedrijven, start-ups en scale-ups.’ En dan zijn er nog de evenementen. ‘We zijn straks helemaal ingericht op grote en kleine bijeenkomsten. Met flexibele wanden en high-end technieken op audiovisueel gebied wordt dit straks echt een toplocatie voor zakelijke events.’ Daarnaast wordt het getransformeerde Zendstation nog meer een plek van de omgeving. ‘In de avonden en weekenden willen we Het Zendstation openstellen voor cultureel en recreatief gebruik. Denk aan oefenruimtes om muziek te maken, theaterkunst en podiumkunst. De tuin wordt helemaal opnieuw aangelegd en wordt straks een expositieruimte in de buitenlucht; een plek waar wandelroutes komen, maar waar ook een openluchttheater te vinden zal zijn. We willen de deuren van dit prachtige rijksmonument voor zoveel mogelijk mensen openzetten, want deze historische locatie verdient het om gezien te worden. Het Zendstation 2.0 wordt een te gekke, bruisende plek waar van alles te beleven valt. Een geheim in Lopikerkapel dat je maar wat graag doorvertelt.’ 

OntwikkelingenHoreca & RecreatieEventsLopikerwaard