Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Groot door klein te blijven

Ondanks dat Roba Metals over de hele wereld zakendoet en in verschillende landen vestigingen heeft, voelt de organisatie zich nog steeds verbonden met IJsselstein, de plek waar het bedrijf al een kleine zestig jaar gevestigd is. Van grootheidswaanzin is geen sprake bij de metaalspecialist. ‘Ik denk dat we groot zijn geworden door klein te blijven’, aldus directeur Paul Cohn. 

Een verhaal over Roba Metals is eigenlijk niet compleet zonder het benoemen van een stukje geschiedenis. Paul wijst naar een foto aan de muur, een foto van het pand aan de Zomerdijk in IJsselstein, genomen in de jaren zestig. Roba begon officieel echter al eerder, in 1937 in Amsterdam als metaalhandelsbedrijf, vlak voor de Tweede Wereldoorlog. Paul’ s opa’s Willy Cohn en Robert Baruch (RoBa) hebben samen Roba opgericht. Laatstgenoemde overleefde de oorlog niet, waarna Willy alleen en met een bescheiden budget verderging met de zaak. De naam Roba bleef bestaan. Willy’s zoon Stefan, de vader van Paul, ging hem bijstaan en in de jaren zestig verhuisde het bedrijf naar IJsselstein. Dankzij diverse overnames en de uitbreiding van disciplines (in de jaren tachtig ging het bedrijf zich ook toeleggen op RVS, en startte het in het Verenigd Koninkrijk Roba Steel, Metals and Alloys Ltd) bleef Roba Metals groeien. 

Het hart van een familiebedrijf 

Inmiddels is Roba met elf bedrijven en 650 fte actief in zes landen (Nederland, België, Duitsland, het Verenigd Koninkrijk, Polen en Zuid-Korea) en uiteenlopende metaaldisciplines, van ruwstaal tot aluminium en van recycling tot kant-en-klare koperen leidingdelen. Met recht een indrukwekkend bedrijf dus, al zijn de basisprincipes van het familiebedrijf nooit verdwenen. ‘In een familiebedrijf zijn de mensen heel belangrijk, en dat is nog steeds zo’, aldus Paul. ‘Je moet goed voor je mensen zorgen, en zorgen dat zij blij zijn, dan volgt de rest vanzelf. Geef ze de vrijheid om te ondernemen, zorg voor goede arbeidsvoorwaarden en laat ze uitdagingen niet uit de weg gaan. Als bedrijf ga je dan vanzelf nieuwe dingen doen en bedenken, omdat iedereen initiatief neemt. Zo wilden we in de jaren negentig staal gaan knippen, maar in IJsselstein hadden we geen ruimte. Zo kwamen we in België uit. Wij hebben nooit de strategie gehad om een x aantal bedrijven in de wereld over te nemen, het was meer evolutie dan revolutie en daar kwam autonome groei uit voort. Maar dat kan in beginsel allemaal niet zonder goede mensen.’

‘Wij willen op allerlei manieren laten zien dat we ons verbonden voelen met de regio’

Specialisten

Anders dan vaak bij bedrijven die groot zijn geworden het geval is, zijn ze bij Roba Metals nog altijd heel flexibel. ‘We kunnen echt snel schakelen. Onze klanten hebben ook al jaren dezelfde contactpersoon, die precies weet wat er aan de andere kant speelt en om wat voor product het gaat. We zijn specialisten, geen generalisten. Daardoor krijgen we vaak dingen gedaan die anderen niet voor elkaar krijgen. Ik denk dat we niet altijd de goedkoopste zijn, maar wel betrouwbaar en snel. Dat heeft enerzijds met goede logistiek te maken, maar anderzijds ook – daar heb je het weer – met de goede mensen. Het begint al bij de receptioniste, die de beller naar de juiste persoon doorschakelt. Dat helpen van mensen zit in ons DNA. We zullen nooit zeggen: het is vijf uur geweest, die vrachtwagen lossen we niet meer. We gaan door tot het goed is.’ 

IJsselstein

Je zou kunnen denken dat een wereldwijd opererend bedrijf zijn lokale omgeving op een bepaald moment uit het oog verliest, maar dat geldt niet voor Roba Metals. ‘We laten ons lokaal nog altijd veel zien in IJsselstein. Zo zijn we al vele jaren shirtsponsor van VVIJ en ondersteunen we het bejaardentehuis. En zo zijn er nog wel wat voorbeelden. We vinden het belangrijk om bekendheid en begrip in de regio te krijgen. Er rijden toch behoorlijk veel vrachtwagens van en naar ons bedrijf door IJsselstein, dus het is in mijn ogen niet meer dan normaal om iets terug te doen voor de regio waar je zit.’

Toch bestaat er een mogelijkheid dat Roba Metals IJsselstein na zestig jaar gaat verlaten. ‘Wij zijn hier ooit begonnen met een hal van vierduizend vierkante meter, en door de groei van ons bedrijf hebben wij steeds een beetje bijgebouwd.’ Door de uitbouwingen is het terrein maximaal benut en daarom overweegt Roba Metals een verhuizing naar een locatie in de regio. ‘Het bedrijf is verbonden met de Lopikerwaard, veel medewerkers wonen hier ook. Vooral productiemedewerkers vinden het vaak prettig om dichterbij huis te werken, dus we willen daar zeker rekening mee houden. Momenteel onderzoeken we een mogelijke verhuizing naar De Copen in Lopik. De komende maanden zal hierover meer duidelijk worden.’

OntwikkelingenIndustrieMetaalLopikerwaard