Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Groot geworden met boerenverstand

Hij begon in de schuur bij zijn vader op het erf en bouwde in vijfentwintig jaar tijd zijn onderneming in staalconstructie en machinebouw uit tot een fit en stabiel bedrijf. De woorden van zijn vader vormen nog altijd de basis van de ondernemersgeest van Bert Straver. ‘Als je wat met je handen kunt maken, moet het wel heel gek lopen wil je de kost niet kunnen verdienen. Met die woorden in mijn hoofd ben ik gestart als zelfstandige.’

De eigenaar van Straver Special Techniek noemt het gezond boerenverstand. Dat houdt voor hem onder andere in dat je geld pas uit kan geven, als je het verdiend hebt. ‘Met dat motto hebben we altijd ons hoofd boven water kunnen houden. Tijdens de kredietcrisis van 2008 en later tijdens de bouwmalaise hebben we flink pech gehad met bedrijven van opdrachtgevers die omvielen. Omdat we niet altijd tot de laatste euro investeerden, maar vlees op de botten hadden, zijn we er goed doorheen gekomen en hebben we het bedrijf weer kunnen opbouwen.’

Bert is geboren en getogen op een boerderij aan de Lekdijk in IJsselstein. Zijn vader hing het boerenleven al snel aan de wilgen en begon een loonbedrijf. Wat zijn vader deed, dat wilde Bert ook, maar dan alleen. ‘De machines, de techniek, het lassen: dat zag er mooi en stoer uit. Nadat ik de MTS had afgerond, kriebelde het om wat voor mezelf te gaan doen, ook dat zat er vroeg in. Mijn vader zei altijd: “Liever een kleine baas, dan een grote knecht”. Ik vind het mooi om zelfstandig te zijn; dat ik zelf de lijnen kan uitzetten.’ Samen met zijn vrouw Sylvia bouwde hij het bedrijf stap voor stap uit. ‘Zonder haar had ik dit allemaal niet kunnen bereiken.’

‘Klanten leggen een vraagstuk aan ons voor en wij creëren een oplossing’

Uitvinden
‘Vijftien jaar geleden hebben we een nieuw bedrijfspand met werkplaats gebouwd en zijn we verhuisd naar de Archimedesstraat en vandaag de dag is Straver Special Techniek gespecialiseerd in het ontwerpen, leveren en monteren van constructies, machines en stalen kozijnen; constructiewerk in de breedste zin van het woord.’ Afkomstig uit de werkplaats van Straver zijn de actiewagens die ingezet worden bij wegafsluitingen. ‘Die kun je overal tegenkomen. Daarnaast doen we veel in de bouw en infra: denk aan loopbruggen, vlonders, trappen en hekwerken. Interessant hieraan is dat we steeds meer in 3D ontwerpen. Dan bedenken we hoe we een onderdeel zo kunnen maken dat we zo min mogelijk hoeven te lassen.’ In 2020 heeft Bert met zijn team het volledige hoofdkantoor van Karl Lagerfeld aan de Herengracht voorzien van stalen kozijnen. Hoe hij daar terechtkwam? ‘Door het goede contact dat we hebben met aannemers. Die vragen om rap in te meten en snel te produceren. Daar ligt onze kracht: korte lijnen, no-nonsense, inmeten, klap erop en gaan. Uiteindelijk hebben we een schitterend project afgeleverd.’

‘De jongens van Straver zijn echte meedenkers’, vervolgt Bert. ‘We bedenken een oplossing voor het probleem en niet andersom. Klanten leggen een vraagstuk aan ons voor en wij creëren een uitkomst. Dat begint nog aan tafel met een schetsblok. Dat ontwerpen en uitvinden hoe het mooi past, dat vind ik superleuk om te doen.’ Bert schuift nog graag zelf met de klant aan tafel voor het ontwerp, en als het moet trekt hij ook zijn overall aan. ‘Ik ben praktisch ingericht en minder commercieel, ik doe het liefst alles zelf. De laatste jaren ben ik daar wel anders naar gaan kijken. Ik dacht altijd dat het op mijn manier het beste en snelste gaat, maar ik kan het steeds beter loslaten.’

Werksfeer
Hij heeft tot tien leren tellen, legt Bert uit. ‘Dat zorgt voor een leukere werksfeer. Ik laat de jongens meer in hun waarde en zie dat het goed gaat, ook als ik me er niet continu tegenaan bemoei. Het maakt geen fluit uit hóe ze het doen, als het resultaat maar goed is.’ Ook in zijn communicatie naar zijn medewerkers is Bert anders geworden, meer open. ‘Ook al heb ik altijd gezegd dat mijn deur voor iedereen openstaat, was er toch een zekere mate van afstand. Daar wilde ik vanaf. Ik plan nu vaker een-op-een tijd in voor de medewerkers en neem niet zomaar meer genoegen met het eerste antwoord. Ik vind het heel belangrijk om te weten hoe het écht met ze gaat.’

Nu de drie kinderen van Bert steeds meer interesse tonen in het bedrijf van hun vader, lijkt de cirkel weer rond te worden. De jongste zoon zegt al van kleins af aan dat hij de zaak over wil nemen. ‘Hij is praktisch ingesteld, net als ik. Mijn oudste zoon is meer van de theorie. Laatst zeiden ze tegen elkaar: we kunnen het ook samen overnemen, de één op kantoor en de ander in de werkplaats. Mijn dochter volgt een opleiding bij Schoevers, dus ook zij kan in de zaak komen werken als ze dat zou willen. Ik zie het zeker niet als een verplichting, ze moeten doen waar ze zich goed bij voelen. Maar het is natuurlijk altijd leuk als het voortgezet wordt door je kinderen. Ik ben met niks begonnen, heb nu een mooi bedrijfspand, we maken mooie producten van hoge kwaliteit en mensen vinden het leuk om hier te werken. Ja, dat maakt me wel trots!’

Bouw & VastgoedInstallatietechniekLekstroomLopikerwaard