HET ELEKTRISCHE HART VAN NATIONALE EN INTERNATIONALE PROJECTEN

Elektro Internationaal al veertig jaar koploper in paneelbouw

Als leverancier van energieverdeelsystemen en besturingstechniek brengt Elektro Internationaal spanning waar en wanneer het nodig is. De Woerdense elektrotechnische paneelbouwer zet al vier decennia mooie projecten onder stroom. Met directeuren John Mooij en Leon van Zelst blikken we in het jubileumjaar terug op veertig bijzondere jaren.

 

Je realiseert het je eigenlijk amper als je vanaf je smartphone een appje stuurt, de tv aanzet, op het station de vertrektijd van je trein checkt of met je pinpas afrekent in de winkel: dat dit allemaal mogelijk wordt gemaakt door gigantische datacenters die 24/7 draaien. Komen er datacenters zonder stroom te zitten, dan zullen er altijd nadelige gevolgen merkbaar zijn. Gelukkig zijn er bedrijven als Elektro Internationaal, die alle facetten van energiedistributie met elkaar kan verbinden, sturen en beveiligen zodat deze datacenters ongestoord hun werk kunnen doen. Klanten als Schiphol, diverse grote banken, de haven van Rotterdam en menig cloud computing company weten de Woerdense specialist te vinden. ‘We hebben de laatste twintig jaar een enorme groei doorgemaakt en dat is vooral te danken aan de digitalisering van de maatschappij’, zegt John. ‘Alles wat met computers te maken heeft en over het internet gaat, moet gevoed worden via energieverdeelsystemen: zeg maar de stoppenkast van thuis, maar dan veel groter. Die systemen moeten veilig en betrouwbaar zijn. Dáárvoor komen klanten bij ons. Wij leveren het elektrische hart van hun bedrijf.’

Van speciale kabeltjes naar big data
De vader van Leon, Kees van Zelst, begon veertig jaar geleden vanuit een huurpand aan de Pottenbakkersweg in Woerden met Elektro Internationaal. John Mooij sloot zich tien jaar later als mede-eigenaar aan, zoon Leon nam vijftien jaar geleden de aandelen én werkzaamheden van zijn vader over. Samen – John vanuit een commerciële inslag en Leon vanuit de procesmatige kant – vormen ze een goed team. ‘Elektro Internationaal is in 1979 gestart met traditionele paneelbouw’, vertelt John. ‘Deze panelen voorzagen de processen in bedrijfspanden van elektriciteit. In principe is dat nog steeds zo. Er zijn echter wel een paar belangrijke ontwikkelingen geweest in onze bestaansgeschiedenis. Een kleine vijf jaar na de oprichting van Elektro Internationaal startte een aantal bedrijven in Nederland met computerleveranties. Die computers moesten met speciale kabeltjes worden aangesloten. We kunnen dit beschouwen als de eerste automatisering in ons land en Elektro Internationaal speelde daar toen al een grote rol in. We hadden hier destijds machines staan waarmee we die computerkabels maakten. Toen de kabels niet meer lucratief waren – ze werden steeds vaker uit China gehaald – zijn we verder gaan kijken. De automatisering ging steeds meer naar computercenters en daar hebben we met onze verdeelsystemen op ingehaakt.’ Leon: ‘Het is voor ons bedrijf heel belangrijk geweest dat we daar vroeg bij waren. Tegenwoordig draait alles om big data, maar twintig jaar geleden waren er ook al datacenters, met name bij banken en overheidsinstellingen zoals de Belastingdienst. Veel van die installaties zijn alweer door ons vervangen door systemen met hedendaagse techniek. Kenmerkend voor de moderne installaties is wel dat ze veel groter en complexer zijn. De toepassingen van data zijn immers ook enorm verbreed.’

Nieuwe ontwikkelingen, oude klanten
Alle razendsnelle ontwikkelingen hebben veel van Elektro Internationaal gevraagd. ‘Om concurrerend te zijn in deze markt – er zijn in Nederland zo’n tweehonderd elektrotechnische paneelbouwbedrijven – moeten we vooraan staan in de ontwikkelingen, ook als het gaat om onze eigen processen. Dat doen we in de eerste plaats door te investeren in onze mensen, dat zijn er inmiddels tachtig. Zij zijn en blijven een belangrijke schakel binnen ons bedrijf en we steken dan ook graag tijd en geld in het voeden van hun talenten met trainingen en opleidingen. Daarnaast zijn ook veel van onze processen inmiddels geautomatiseerd. Hiervoor zijn door ons zelf koppelingen ontwikkeld die softwarepakketten efficiënt met elkaar laten communiceren. Ook is er door ons een online klantportaal gebouwd – wat vrij uniek is voor een bedrijf als het onze – en een zelfontwikkelde testunit waarmee we volledig automatisch een deel van een verdeelsysteem kunnen testen. We hebben de ambitie om in ons vakgebied continu koploper te zijn.’

Alle effort heeft hen een zeer trouwe klantenkring opgeleverd; niet alleen opdrachtgevers uit de datacenterwereld, maar ook klanten in de utiliteit, machinebouw en de installatietechniek. ‘We zijn er trots op dat er diverse opdrachtgevers in de regio zijn waar we als het ware samen mee zijn opgeklommen’, zegt Leon. ‘Zo werken we in onze regio al heel lang samen met gerenommeerde installatiebedrijven als Van den Pol en Kromwijk Elektrotechniek. Beide bedrijven zijn net als wij flink gegroeid; niet alleen qua diensten, maar ook als het gaat om de omvang van projecten. Het wordt al met al groter en complexer. Niet voor niets besteden installatiebedrijven het panelenwerk uit: het is en blijft specialistisch werk.’

Energie als eerste levensbehoefte
De laatste jaren ziet Leon nog andere grote ontwikkelingen opkomen: service en de leveringen van noodstroombesturingen worden steeds belangrijker. ‘Ondanks dat we een product leveren dat nauwelijks service nodig heeft – het is heel betrouwbaar – zien we de behoefte aan service wel toenemen. Klanten vragen om uitbreidingen en aanpassingen op en van hun huidige systemen én om onderhoud van een expert. Voorheen kwamen we eigenlijk nauwelijks buiten, nu hebben we een club jongens die in Nederland en Europa continu bij klanten langsgaan. Het is voor veel partijen en met name voor banken, ziekenhuizen en overheidsinstellingen, belangrijk om een ononderbroken energietoevoer te hebben. Met onze kennis en systemen in de energiedistributie, zorgen wij met een betrouwbare noodstroomvoorziening dat alle onderdelen van het “elektrische hart” naadloos met elkaar communiceren en dat er altijd stroom is. We hebben deze zomer nog gezien wat er gebeurt als bijvoorbeeld een inchecksysteem op Schiphol platligt. Je moet er ook niet aan denken dat de stroom in een operatiekamer uitvalt.’ John onderbreekt hem lachend: ‘Of dat je social media-kanalen onbereikbaar zijn. Elektriciteit is bijna een eerste levensbehoefte geworden. Daarom staat Elektro Internationaal voor het leveren van de allerbeste kwaliteit.’

‘Hetzelfde DNA’
Kromwijk Elektrotechniek uit Woerden bestaat al 29 jaar en werd vanuit huis opgericht door Ton en Ans Kromwijk. Zij deden al zaken met de oprichter van Elektro Internationaal: Kees van Zelst. Kromwijk is uitgegroeid tot een middelgrote installateur met ruim vijftig mensen in dienst en is te vinden in veel grote utiliteitprojecten. Inmiddels heeft Adriaan van der Neut samen met Patrick Voorbij het stokje én het partnerschap met Elektro Internationaal overgenomen. Maar natuurlijk niet zomaar! Adriaan vertelt: ‘ Elektro Internationaal levert kwalitatief hoogwaardige verdeelkasten, er is kennis in huis van wat er in de markt te krijgen is én van hoe de panelen ingericht moeten worden. Dat is en blijft van absolute toegevoegde waarde waar het gaat om de grotere vermogens op projecten zoals het distributiecentrum van Jumbo in Nieuwegein. Bij dit soort projecten komt Elektro Internationaal vaak al snel bij ons in beeld. Wij zijn de afgelopen jaren erg gegroeid en dat is mede te wijten aan de mooie partnerschappen die wij zijn aangegaan met lokale ondernemers zoals Elektro Internationaal. We hebben hetzelfde DNA en dat werkt gewoon beter. Als we het hier kunnen maken, met Woerdense ondernemers, dan is dat het mooiste dat er is.’ ‘Elkaars taal begrijpen’ Van den Pol in Montfoort is al bijna 85 jaar actief in de elektrotechniek en een écht familiebedrijf. Directeur Wim van den Pol mag daarin alweer de derde generatie vertegenwoordigen. Met 250 fte medewerkers is het bedrijf de grootste pure E-installateur in de regio met een focus op beveiligings- en elektrotechnische installaties in de meest uiteenlopende branches, waaronder industrie, woningbouw en utiliteit. ‘Via die utilitaire markt zijn wij in 1990 in aanraking gekomen met Elektro Internationaal,’ vertelt Wim. ‘We zijn in dat jaar gebruik gaan maken van installatie-automaten en hadden meer expertise nodig van de toepassing ervan. Vanaf die tijd zijn we de berekening en bouw van distributiepanelen ook steeds vaker gaan uitbesteden. Elektro Internationaal is inmiddels een van onze preferred suppliers. Ze reageren snel en adequaat op vragen en denken graag met ons mee over hoe zaken efficiënter en slimmer kunnen.’ ‘Bij opdrachten kijken wij graag eerst naar leveranciers in onze omgeving. Een beetje volgens het steen-in-de-vijverprincipe. Eerst komt de kleine cirkel, dan een grotere en zo verder. Hoe dichter iemand in de kleine cirkel zit – zoals Elektro Internationaal – hoe beter we elkaars taal begrijpen.’