Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

‘In ons vak moet je altijd scherp en fit zijn’

Sophia Zandvoort van Pellicaan Advocaten is bevlogen en fanatiek. In haar vak, maar ook op het hockeyveld. Sophia: ‘Ik ben niet per se de beste hockeyer, maar ik bijt me wel vast in het spel!’ Het hockeyveld is een uitlaatklep voor de advocate en zorgt bovendien voor de noodzakelijke fitheid. ‘Ons vak vraagt daarom, want je moet altijd scherp zijn.’

Bij hockeyclub Schaerweijde in haar woonplaats Zeist treffen we Sophia. Voor haar een belangrijke locatie, omdat de sport al tien jaar lang haar manier van ontspannen is naast haar drukke baan als advocate. ‘Mijn kinderen gingen hockeyen en in gesprek met één van de ouders kwam ik erachter dat er ook een trimhockeyteam voor volwassenen bestond. Destijds zocht ik naar een sport om fysiek fit te blijven, dus ik besloot het te proberen. Dat was een schot in de roos en inmiddels hockey ik al tien jaar bij de club. Het is puur voor de lol, al doe ik af en toe ook mee in de trimhockeycompetitie van de vereniging. Ik vind het heerlijk om een wedstrijd te spelen. Aan de ene kant voor het spel, waarin ik me volledig kan vastbijten, maar ook voor het sociale aspect. Bijvoorbeeld het carpoolen naar zo’n wedstrijd en de derde helft. Los van de beweging, zorgt het er ook voor dat ik ontspan en zo mijn mentale fitheid op orde hou.’

Parallel met het werk
De parallel tussen de sport en het werk is snel gemaakt. Met een specialisatie op het gebied van arbeids- en pensioenrecht én een specialisatie op procesrecht, komen zowel het sociale aspect als het fanatisme goed van pas. Sophia: ‘De menselijke maat is binnen het arbeidsrecht erg belangrijk. Het gaat bijna altijd over persoonlijke situaties en er komen altijd veel emoties bij kijken. Ondernemingsrecht is wat dat betreft veel zakelijker. Dat is ook de reden dat ik deze richting ooit gekozen heb. Het persoonlijke van het vakgebied past gewoon bij mij. Als advocaat, waarbij ik mijn klant bijsta in zijn zaak, maar ook als mediator. In die rol ben ik de neutrale partij die twee partijen bij elkaar brengt met het belangrijkste doel om er samen uit te komen en de rechtszaal te vermijden. Bij mediationtrajecten zijn er altijd heftige geschillen en komen er vaak emoties vrij. Toch komen er soms prachtige oplossingen uit. Het is sowieso altijd mooi als twee partijen er samen uitkomen, want de oplossing die onderling is vastgesteld, is vaak beter voor beide partijen. Achteraf kun je elkaar bovendien nog eens de hand schudden. In de rechtbank is dat toch een ander verhaal.’

’Ik ben niet per se de beste hockeyer, maar ik bijt me wel vast in het spel!’

Procederen
Ondanks het bemiddelende uitgangspunt als mediator, is Sophia ook regelmatig in de rechtbank te vinden. ‘Naast arbeids- en pensioenrecht is mijn andere specialisatie het procesrecht’, vertelt ze. ‘Ik procedeer daarbij vooral in het verlengde van mijn vakgebied. In de rechtbank is het altijd op het scherpst van de snede. Het is veel harder dan mediation. Toch past dit ook heel goed bij mij, omdat hier juist mijn winnaarsmentaliteit om de hoek komt kijken. Het procederen vind ik echt leuk om te doen, al is het vaak voor de advocaat leuker dan voor de klant. Daarom proberen we het voor de klant liever te voorkomen, want in de meeste gevallen blijft het beter om er onderling uit te komen. In de rechtbank doe je je pleidooi, maar hierna heb je geen invloed meer en bepaalt de rechter. Er is dan altijd één partij die verliest.’

Altijd op scherp
‘Advocaat is een erg leuk, maar ook pittig beroep’, vertelt Sophia. ‘Je moet altijd scherp zijn. Als een klant je belt, is er altijd iets aan de hand. Anders bellen ze niet. Het is belangrijk om dan direct te kunnen schakelen en antwoorden paraat te hebben. Natuurlijk moet je ook zaken uitzoeken, maar een klant vindt het wel fijn als je gelijk een bepaalde richting kunt aangeven. En los daarvan zijn we een dure beroepsgroep, dus daar staat ook wat tegenover. Lanterfanten is er niet bij. Je moet altijd kwaliteit leveren. Om alle ballen in de lucht te houden is het belangrijk om fit te zijn. Zowel lichamelijk als mentaal. Daarom heb ik de sport ook echt nodig. Het bewegen houdt me scherp en de derde helft zorgt voor de ontspanning die nodig is om even je werk los te kunnen laten en de volgende dag weer volledig opgeladen aan de slag te gaan.’

DienstverleningAdvocatuurUtrecht