IN VIJFTIG JAAR VAN 70 M²
NAAR 70.000 M²

Jacomij Metalen & Jacomij Electronics Recycling continu in beweging in dynamische markt

In de historische vestingstad Wijk bij Duurstede is een bedrijf met internationale allure gevestigd. Jacomij Metalen draait dit jaar precies vijftig jaar mee in de top van de metaal- en elektronicarecycling. Een mooie reden voor een kijkje achter de schermen om erachter te komen waardoor het succes van dit dynamische bedrijf is ontstaan.

Het beeld van het hoofd van Vladimir Lenin in een van de vergaderruimtes herinnert zich nog aan de bijzondere tijd die Jacomij Metalen vanaf eind jaren tachtig beleefde toen het zaken deed met Rusland. Het betekende de belangrijkste doorbraak voor het bedrijf sinds het ontstaan in 1969. Jacomij Metalen is vijftig jaar geleden opgericht aan de Johannes Vermeerstraat achter het Rijksmuseum in Amsterdam en van oorsprong een echt familiebedrijf. ‘Eén van de grondleggers was Theo van den Heuvel,
die het grootste gedeelte aan het roer heeft gestaan’, vertelt Erik van den Heuvel. Zelf is hij inmiddels 33 jaar in dienst en sinds 2015 algemeen directeur van Jacomij. ‘Het bedrijf had in die tijd nog geen opslag en fungeerde echt als klein handelskantoor: materiaal werd op papier van de ene naar de andere fabriek doorverkocht. Dat liep toen best goed en de middagpauzes op de Albert Cuypmarkt waren heel gezellig, maar op een bepaald moment ontstond behoefte aan meer ruimte en een eigen opslag. Het eerste magazijn huurden we in Maarssen, bijna 500 vierkante meter groot. Eind jaren tachtig kochten we onze eerste loods, van 1500 vierkante meter, in Wijk bij Duurstede. Niet lang daarna kwam er een tweede loods bij en in 1990 bouwden we ons nieuwe kantoor. De Berlijnse Muur was toen net gevallen en dat zorgde voor een enorme boost in de metaalmarkt. Vanwege onze opslagcapaciteit konden wij grote hoeveelheden materialen uit Rusland kopen om die hier vervolgens weer te verkopen. De Russen wisten ons in die tijd goed te vinden, mede omdat het bedrijf altijd al vertegenwoordigd was in de Oostbloklanden. Dit was een mooie periode in het bestaan van Jacomij; we zijn daar op alle vlakken enorm door gegroeid. In de afgelopen vijftig jaar zijn wij een echte specialist geworden in de recycling van non-ferro-metalen, staallegeringen en edelmetalen in de vorm van afvallen en residuen en de recycling van elektronica-afvallen.’

‘De Russen wisten ons na de val
van de muur goed te vinden’

Exotische metalen
Terwijl Erik ons een kleine rondleiding geeft over het 35.000 vierkante meter grote opslag/buitenterrein, komen we langs een grote hoop zilverkleurige metalen. ‘Dit was een onderzeeër’, vertelt hij. ‘Bij Jacomij krijgen we vaker bijzondere objecten in de vorm van afvallen binnen. We zijn bovendien van vroeger uit gespecialiseerd in exotische metalen, zoals titaan, molybdeen en wolfraam. We hebben ons daarnaast altijd beziggehouden met de recycling van edelmetalen en zodoende kwamen we ook bij de recycling van elektronica terecht: printplaten van computers en telefoons bevatten namelijk edelmetalen. Dertig jaar geleden werden er computers gemaakt waarvan ze dachten dat ze een levensduur van minimaal twintig jaar moesten hebben, waardoor er niet bezuinigd werd op het toevoegen van flink wat edelmetalen. Inmiddels is het gebruik van edelmetalen afgenomen, maar de productie van elektronica juist enorm toegenomen. Op jaarbasis verwerken wij duizenden tonnen aan elektronica afvallen. Om dit te kunnen verwerken hebben wij sinds 2009 een tweede locatie van nog eens 35.000 vierkante meter.’

Dynamisch
Als handelsbedrijf in metalen en elektronica, is het noodzakelijk om continu in beweging te blijven. ‘De markt is dynamisch en we zijn afhankelijk van externe factoren, zoals de valutamarkt en de grondstofprijzen. Nadat we successen hadden in de voormalige Sovjet-Unie, volgde er na de millenniumwisseling wederom een goede tijd, vanwege het feit dat men dacht dat apparaten niet meer zouden werken en dus massaal werden vernietigd. Ook door de komst van de euro hebben wij grote hoeveelheden oude munten omgewerkt. Later ontstond er een enorme behoefte aan metalen in China. Die markt ligt inmiddels weer stil, maar we doen nu juist weer veel zaken in landen als Brazilië, Japan en Korea.’

Op het gebied van duurzaamheid in Nederland speelt Jacomij een steeds grotere rol. ‘Recyclen zal alleen maar belangrijker worden; het is mede aan ons om te zorgen dat metalen niet verdwijnen en grondstoffen opnieuw gebruikt kunnen worden. Vanaf 2021 wordt door Europese regelgeving de verplichting opgelegd dat iedere lidstaat 85 procent van alle afgedankte elektronica op een gecontroleerde en verantwoorde manier moet recyclen. Het gaat erom dat we mensen bewust moeten maken en daar voelen wij ons bij betrokken. Op het gebied van innoveren maakt onze branche ook enorme ontwikkelingen door. Zo maken wij deel uit van een consortium, waar ook TU Delft onderdeel van uitmaakt, om een gesubsidieerd innovatieproject te starten. Door middel van het ontwikkelen van scantechnologie in combinatie met robotisering wordt er onderzoek gedaan naar mogelijke verfijning en verbetering van het sorteerproces.’

Jacomij heeft hectische jaren gekend, maar weet als specialist ook na vijftig jaar een stevige positie te behouden. ‘Mijn tijd bij Jacomij is tot nu toe omgevlogen en de groei is ongelofelijk geweest. Echter is het belangrijkste dat we qua oppervlakte weliswaar een groot bedrijf hebben neergezet, maar dat we naar onze mensen en relaties toe klein zijn gebleven. Als je deze groei door hebt mogen maken en je kunt je club van vijftig medewerkers behouden en daarbij door duurzaamheid en maatschappelijk verantwoord ondernemen ook nog iets voor het milieu kan betekenen, dan heb je een mooie mix te pakken. We hopen dit nog tot in lengte van jaren door te zetten.’