INVESTEREN MET EEN ORANJE TINTJE

Koninklijke producent van eremetaal investeert fors in machinepark en duurzaamheid.

Ambtsketens, jubileumspeldjes, onderscheidingen en vele sportmedailles en -bekers. Een rondje door de showroom van Van Veluw Beheer in Zeist voelt haast als een bezoek aan een museum. Niet gek, als je nagaat dat het bedrijf al meer dan driehonderd jaar deze producten produceert. Eigenaar Wouter van Veluw glimt net zo hard als al het eremetaal in zijn showroom wanneer hij over zijn bedrijf vertelt. Het afgelopen jaar is er flink geïnvesteerd. In de machines voor de productie, maar ook op het gebied van duurzaamheid.

‘Eigenlijk zijn we altijd wel bezig met investeringen, maar dan moet je meer denken aan de standaardzaken als computers en apparatuur’, begint Wouter. ‘De afgelopen tijd hebben we juist ook geïnvesteerd in de machines op de productie, zoals onze persen. Die waren al vijftig jaar oud en daarom toe aan vervanging of revisie. We werken eigenlijk altijd samen met een Duitse fabrikant. Dat zijn wel duurdere machines dan uit China, maar uit ervaringen van collega’s weet ik dat goedkoop ook hier duurkoop is.’

BIJZONDERE KLEURCOMBINATIE
Dat de machines in Duitsland gemaakt worden, was in dit geval wel een grappig verhaal, vertelt Wouter verder. ‘We hadden een verzoek waar ze in het begin niet helemaal blij mee waren. De machines zijn normaal namelijk groen of blauw, maar wij wilden deze in het zwart met oranje. Dat vonden ze maar niks. Zeker niet het oranje! Uiteindelijk zijn ze toch overstag gegaan en wat denk je: laatst kwamen we ze tegen op een beurs en daar stond een demonstratiemodel in dezelfde kleuren.’

‘Omdat het maar één keer per jaar is, blijft de KNVB-beker het meest bijzonder’

ORANJE BOVEN
De wens voor oranje machines kwam niet zomaar uit de lucht vallen. Hoewel de eigenlijke reden voor de kleur is om ‘net even wat bijzonders’ te doen, is er wel degelijk een link met onze landskleur. Onder Van Veluw Beheer vallen namelijk de werkmaatschappijen W. Van Veluw BV en Koninklijke Begeer BV. Die laatste heeft al ruim honderd jaar het predicaat Koninklijk, iets waar Wouter van Veluw bijzonder trots op is. ‘Er zijn niet zo heel veel bedrijven die zich Koninklijk mogen noemen en ik denk dat wij daarvan een van de oudste bedrijven in Nederland zijn. Toen ik Koninklijke Begeer in 2006 kocht, was het ook niet vanzelfsprekend dat we het predicaat mochten houden. Dat moest eerst bestendigd worden en daarvoor moet je van onbesproken gedrag zijn. In eerste instantie kregen we het toen eerst voor vijf jaar toegewezen en in 2011 is het voor 25 jaar bestendigd. Voordeel is dat je meteen een betrouwbare partner bent voor gemeentes, provincies en overheidsinstanties. Zij bestellen heel makkelijk bij een Koninklijke firma, omdat ze weten dat het goed is.’

DE MOOISTE PRIJS
‘Die vraag krijg ik vaker. En ik vind ‘m altijd heel moeilijk te beantwoorden’, antwoordt Wouter op de vraag wat nou de mooiste prijs of productie is geweest die hij ooit heeft mogen maken. Logisch ook, omdat zo’n tachtig tot negentig procent van de sportbonden hun prijzen bij het bedrijf laat produceren. Toch is er na even nadenken iets wat eruit springt. ‘Omdat het maar één keer per jaar is, blijft de KNVB-beker het meest bijzonder. De kampioenschapsbekers zijn vaak dure prijzen. De originele KNVB-beker is bijvoorbeeld van echt zilver en is met de hand gemaakt. Dat kan niemand precies namaken. Die knappen we daarom elk jaar op en wordt als wisselbokaal aan de winnende club gegeven. Daarnaast krijgen ze een replica die ze mogen houden. Die is van brons en weegt zo’n dertig kilo. De beker die ze op het veld dus altijd optillen, is de originele, want de bronzen til je niet zomaar boven het hoofd!’

DUURZAAM EN VERANTWOORD ONDERNEMEN
Niet alleen in de productie is de afgelopen tijd flink geïnvesteerd. Ook op het gebied van verduurzaming zijn stappen gezet. Dat duurzaamheid een belangrijk thema is, is ook iets wat je direct vermoedt wanneer je aan komt rijden bij het pand in Zeist. Het kantoor bestaat uit drie hoog golvende, groen begroeide daken, met daartussen twee lagere stukken, die door de begroeiing helemaal opgaan in de omgeving. Bij de bouw van het pand is tegelijkertijd een eigen waterzuiveringsinstallatie aangelegd, waardoor het afvalwater uit de productie direct gezuiverd wordt en zo geen zuivering en controle door het hoogheemraadschap nodig is. Onlangs is in het hele pand ook alle verlichting vervangen door ledverlichting. Waar het kon, zijn ook bewegingssensoren geïnstalleerd, zodat de verlichting automatisch in- en uitschakelt. ‘Eigenlijk was onze verlichting al duurzaam, omdat we de restwarmte van de tl-verlichting gebruikten om de productie te verwarmen. Dat zijn we nu dus kwijt. Maar dat is een minimaal verlies ten opzichte van de voordelen. Ik denk dat je als ondernemer in de toekomst wel iets aan duurzaamheid móet doen, maar wij lopen daar ver op vooruit. Ik vind het gewoon belangrijk om niet alleen in productie, maar ook in duurzaamheid te investeren!’