Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

‘JE GAAT HIER ÉÉN BONK ENERGIE BELEVEN’

Een nieuwe ondernemer in town! Maak kennis met Ben Zandvliet (36), die met jarenlange ervaring in de autoverhuur op zak in januari is begonnen als franchisenemer van Autohopper Amersfoort. Met collega Jos Willemsen aan zijn zijde bruist hij van enthousiasme om ondernemers en particulieren op weg te helpen.

Komt een man binnenvallen bij Autohopper Amersfoort. Ben Zandvliet herkent hem meteen en veert overeind. ‘Is het gelukt? Ja? Heel fijn!’ Zich wendend tot de interviewer: ‘Dit is een mooi voorbeeld. We werden gebeld door zijn vrouw. Ze wonen in Gouda, waren op weg naar hun vakantiewoning in Drenthe, maar kregen pech. Wij hebben ze opgehaald en ervoor gezorgd dat hier in Amersfoort een auto voor ze klaarstond. Konden zij gewoon vakantie vieren, zonder zorgen over hun auto. Daar doen we het voor. Het geeft een goed gevoel om wat voor een ander te kunnen betekenen.’

Aan alles merk je dat Ben thuis is in de wereld van autoverhuur. Jarenlang werkte hij voor een grote speler in die branche. Met vier vestigingen onder zijn hoede werd hij al snel de kroonprins genoemd. Maar de drang om écht zelf te ondernemen nam toe. Daar kon zelfs geen lucratieve aanbieding van een ICT-bedrijf tegenop.

‘Ik kon veel geld verdienen, maar werd er onrustig van. Ik zei tegen mijn vrouw: ik ga het niet doen, dit ben ik niet. Niet lang daarna sprak ik met één van de oprichters van Autohopper, die ik al kende. Hij vroeg: wil je bij ons komen werken? Ik zei: nou, ik wil dan wel graag iets voor mezelf doen. Hij: hoe zou je het vinden om te ondernemen in je hometown Amersfoort en wij je ondersteunen met knowhow?’ Vervolgens is het allemaal snel gegaan, vertelt Ben. ‘Wat mij enorm triggerde is dat ik niet alleen autoverhuur ga doen, maar ook het bestaande label Shortleaseshop ga runnen. Daarmee helpen we bedrijven hun wagenpark in te richten. Er zit veel toekomst in. Die combinatie was voor mij de reden om vol voor deze kans te gaan. Ondernemen is keuzes maken, op de trein springen en niet meer achterom kijken. Dat heb ik vanaf eind november gedaan.’

‘Autoverhuur is hollen of stilstaan, we vliegen van hot naar her’

Comfortabele klantreis
En nu zit hij hier, in zijn nieuwe kantoor aan de Nijverheidsweg-Noord. Geflankeerd door Jos, al jarenlang een collega op wie hij kan bouwen. ‘Autoverhuur is hollen of stilstaan, we vliegen van hot naar her. Als iemand belt dat hij straks drie auto’s nodig heeft en we hebben er maar één staan, dan gaan we dat regelen. Jos begrijpt dat.’

Jos en Ben doen alles voor een comfortabele klantreis. ‘Autoverhuur is niet spannend; het is een concept dat al lang bestaat, waarbij het vaak gaat om de prijs. Maar wij willen niet zomaar een autoverhuurder zijn. Ons credo: wij helpen mensen op weg. Omdat we dat leuk vinden om te doen. Daarbij is de klantreis essentieel. Van de latente behoefte tot de facturatie en alle nazorg: het moet van het begin tot het eind perfect zijn. De klant moet ons kunnen bellen, zich begrepen voelen en er dan niet meer aan hoeven te denken.’ ‘Daar hoort ook bij dat als iemand nu belt, ik dit interview even laat voor wat het is’, vervolgt Ben. ‘Honderd procent flexibiliteit. Morgenochtend vroeg een auto in Alblasserdam? Regelen we. Klant met pech aan de weg? Wij lossen het op. Zo proberen wij het verschil te maken. Een no-nonsense autoverhuurder, dat zij we. Geen verrassingen, normale prijzen zonder fluctuaties, eerlijk zakendoen. We gaan voor niets minder dan een negen of een tien.’

Nieuwe buren
Naast de bestaande autoverhuur- en leasediensten van Autohopper Amersfoort voor de particuliere en zakelijke markt, broedt Ben op nog een label: een bedrijf voor diensten van hikers; chauffeurs die de verhuurde auto afleveren of innemen op locatie. ‘We gaan de leukste bijbaan voor Nederland creëren’, zo klinkt het beloftevol. Ben maakt momenteel volop kennis met ondernemend Amersfoort. ‘Er gaat een wereld voor me open. Wat ik hier merk: er is veel onderlinge verbondenheid. Amersfoort is net een dorp. Wij zijn de nieuwe buren, zo voelen wij dat. The new kids on the block, haha. Iedereen is welkom om met ons kennis te maken. Een kop koffie drinken en sparren over ondernemen, Amersfoort en de manieren waarop we zouden kunnen samenwerken. We tonen graag onze betrokkenheid. We steunen bijvoorbeeld het Toon Hermans Huis Amersfoort, een inloophuis voor mensen met kanker en hun naasten. We vinden het belangrijk om iets te doen voor de stad waarin we actief zijn.’ Waar Ben die tomeloze energie vandaan haalt? ‘Ik wil bewijzen dat het ondernemerschap in mij zit. De oom van mijn vrouw is bedrijfsadviseur. Toen ik bij mijn vorige werkgever manager werd, vertelde ik dat ik succesvol wilde zijn voor het bedrijf. Hij zei: leuk dat je succes wilt hebben, maar je zou jezelf elke dag voor de spiegel moeten afvragen: voor wie ga ik vandaag het verschil maken? Dat inzicht brengt me tot op de dag van vandaag veel in mijn werkzame leven.’

De nabije toekomst van Autohopper Amersfoort? Ben heeft er een mooi beeld bij. ‘Drie succesvolle labels en een kantoor waar je één bonk energie beleeft. Mooie klantreizen faciliteren en vooral: veel lol hebben met elkaar.’

InterviewTransport & AutobrancheAmersfoort