Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Kant-en-klare perfectie

Het is maart 2020 als Nederland voor het eerst in lockdown gaat. Veel werknemers mogen van de een op de andere dag niet meer op kantoor werken. De keukentafel word ingericht als thuiskantoor, waar kinderen tegelijkertijd thuisonderwijs volgen. Aan het einde van dag wordt alles van tafel geschoven voor het diner. Reden voor veel stressmomenten, de kranten stonden er vol mee.

Dat kan anders, wist Mark Terberg. Al jaren had hij “een plannetje” voor een tuinkantoor klaarliggen. Mark werkte in het verleden vijftien jaar als makelaar en het viel hem op dat mensen wilden verhuizen vanwege gebrek aan een goede werkruimte, terwijl ze de woning en de wijk juist heel fijn vonden. Mark bedacht het concept van een kant-en-klaar tuinkantoor en vroeg zijn broer, die architect is, om een schetsontwerp te maken van zijn idee. De twee werkten het plan tot in detail uit, om het vervolgens op de plank te leggen.

Ook Tim Bontje ervaarde thuiswerken soms als een uitdaging. ‘Alleen gaat dat prima, maar met drie kleine kinderen hadden we geen kamer meer over in huis, maar een verbouwing zag ik ook niet zitten.’ Mark en Tim kennen elkaar van de Ronde Tafel IJsselstein. Een aantal jaar geleden al pitchte Mark het idee van het tuinkantoor bij Tim. ‘Dat klonk als de ideale oplossing. Ik zag meteen voor me hoe ik me daar kon terugtrekken om te werken en  tegelijkertijd hoe de kinderen er in de weekenden met vrienden konden relaxen. Geen gedoe met een aanbouw, gewoon losstaand in de tuin. Dat klinkt toch ideaal? Het idee van Mark heeft me nooit losgelaten.’

Vertrouwen

En toen kwam door corona alles in één klap tot stilstand. Als dit niet het moment is om het plan van de plank te halen, dan komt het nooit meer, dacht Mark. En ook Tim zag het helemaal zitten. Al direct na de eerste lockdown appte hij: we moeten dit nú gaan doen, Mark! En zo werd GardenPod geboren. Binnen no-time zaten de heren met constructeurs en tekenaars aan tafel. Daarna togen ze met hun ideeën naar (kritische) vrienden. Tim: ‘Sommigen waren meteen enthousiast, maar er waren ook vrienden die dachten dat we dit nooit van de grond zouden krijgen. Ziet er leuk uit hoor, zeiden ze, maar wie gaat daar voor betalen?’

Maar inderdaad, zoals Mark en Tim toen vermoedden: GardenPod blijkt in een grote behoefte te voorzien. Het eerste tuinkantoor werd verkocht aan iemand in Amsterdam. Tim: ‘We hadden nog niet eens een echte versie gemaakt,  ze kochten het van het plaatje van internet.  Zij hadden blijkbaar alle vertrouwen in ons. Dat is toch fantastisch!’ Inmiddels zijn, verspreid over heel het land, dertig thuiskantoren of tiny houses geplaatst. Want, GardenPod blijkt ook ideaal als tijdelijke huisvesting. Mark: ‘We maken ze volledig op maat, alles kan erin: een keuken, badkamer en een slaapvide. Dat maakt ze geschikt voor tiny house projecten van gemeentes of als flexwoningen.’

‘Je hoeft niet druk te zijn om succesvol te zijn’

Koffietijd

Oké, maar zo’n tuinkantoor is toch ook voor een paar duizend euro te bestellen bij het eerste het beste doe-het-zelf centrum? Tim: ‘Klopt, er zijn allerlei standaard modellen. Je kunt ze zelfs bestellen via internet en hopen dat ze aankomen. Wij hebben ervoor gekozen om alles in eigen beheer te doen. De wensen van onze klanten zijn nou eenmaal allemaal anders. De  één wil geen raam aan de rechterkant vanwege de inkijk van de buren, maar de ander juist wel omdat hij dan uitkijkt over een prachtige vijverpartij. Er is geen standaard model van GardenPod. Bovendien blinken we uit in onze dienstverlening. Snelle levertijden, persoonlijke aandacht, we verkennen van tevoren de locatie en tijdens het project houden we de klant goed op de hoogte van de ontwikkelingen. Op de dag van plaatsing arriveren we rond  zeven uur met de GardenPod op de locatie, hij wordt in de kraan gehesen en net na koffietijd staat alles waar het moet staan en kan de klant beginnen met de inrichting.’

Marnemoende 

We spreken Mark en Tim op de bezichtigingslocatie van GardenPod  aan Jachthaven Marnemoende in IJsselstein. De eerste periode stonden de heren met nieuwe klanten in de tuin van een andere klant te bezichtigen. ‘We werden hartelijk ontvangen, daar lag het niet aan. Maar het werd tijd om een eigen showroom in te richten.’ Die showlocatie werd gerealiseerd op het terrein van Marnemoende. ‘We wonen allebei om de hoek van deze prachtige locatie. Er staan drie showmodellen, die ook verhuurd worden via ons platform Firm21. Bedrijven, zzp’ers en werknemers kunnen GardenPods huren, al vanaf een dagdeel.’

De heren bruisen van energie, hebben talloze ideeën voor de toekomst van GardenPod en zijn vastbesloten het bedrijf nog veel groter te maken. Zijn ze een gedroomd ondernemersteam? Tim: ‘We vullen elkaar goed aan en het verloopt heel natuurlijk. We zijn allebei creatief en hebben altijd weer nieuwe ideeën. Mark is wat behoudender en ik ben te opportunistisch. Daarom houd ik me met name bezig met de commercie en Mark’s aandacht gaat veel uit naar de organisatie en het uitzoekwerk: hoe kan het nog beter, is dat toegestaan en kunnen we nog scherper inkopen?’ Mark vult aan: ‘Weet je wat opvallend is? We beslissen bijna niets alleen. Terwijl we allebei van de ander vinden dat hij dat wel mag doen.’

Vieren

Is balans een onderwerp op de agenda van de jonge onderneming? Mark: ‘Absoluut! Ik heb er in het verleden lang over gedaan om balans te vinden. In het verleden was het misschien stoer om heel veel uren te werken. Als makelaar werkte ik zestig tot tachtig uur per week, maar je hoeft niet druk te zijn om succesvol te zijn, heb ik ontdekt. Ik doe het nu echt anders. In het weekend ben ik vrij. Natuurlijk, als we een unit moeten plaatsen dan is één van ons er altijd bij, maar dat is de enige reden. Het weekend is voor mijn gezin.’ 

Tim: ‘Het blijft soms een struggle. Ik kan slecht stilzitten en ben altijd bezig. Het is belangrijk om te blijven  relativeren.’ Het is soms ook maar net wat je onder werk verstaat, vindt hij. ‘Als we op pad zijn geweest voor een plaatsing, dan kan ik ’s avonds thuis toch nog een filmpje monteren. Dat hoeft van niemand, maar dan ben ik gewoon enthousiast. We hebben allebei een druk leven met werk, kinderen, school, sporten en een groot sociaal netwerk. Het is belangrijk om tijd voor jezelf en je gezin te plannen. Zoals vanavond, dan kijk ik Ajax en werk ik niet.’

Iedere plaatsing wordt nog altijd gevierd door de heren. Tim: ‘Klanten blij en wij blij. We willen dingen niet zomaar voorbij laten gaan, maar er bewust mee omgaan. Op kantoor staan op de schouw een stuk of zes champagnekurken. Die zijn van flessen die we hebben ontkurkt op bijzondere momenten: de oprichting, de eerste verkoop. Het is belangrijk om je successen te vieren. Aan de andere kant hoop ik dat we er over tien jaar om kunnen lachen. Dat we tegen elkaar zeggen: weet je nog hoe bijzonder we dat toen vonden?’

 

Website

garden-pod.nl

InterviewCoverstoryBouw & VastgoedArchitectuurLopikerwaard