Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Mistral Legal biedt praktische, juridische begeleiding bij een overname

Toine Hitzert is wat je noemt toegankelijk, praktisch en to the point. Met zijn jarenlange ervaring in het ondernemingsrecht, onder meer bij twee vooraanstaande advocatenkantoren, richtte hij in april Mistral Legal op: dé (juridische) partner voor mkb-ondernemers tijdens een overnametraject.

De overnamemarkt is booming. Hoewel de coronacrisis begin 2020 haar weerslag had, is daar weinig meer van te merken. Vandaar dat advocaten die gespecialiseerd zijn in overnames, zoals Toine, momenteel erg druk zijn. ‘Daarbij spelen meerdere factoren een rol’, begint hij. ‘Het is een combinatie van de vergrijzing, de grote hoeveelheid geld in de markt en de historisch lage rente. Ook schaalvergroting is vaak een belangrijke drijfveer om een overname te overwegen.’

Vaak kloppen ondernemers bij Toine aan op het moment dat ze al een koper of aantrekkelijke “overnameprooi” op het oog hebben. Ook komt het voor dat Toine pas wordt ingeschakeld op het moment dat de prijs al is afgestemd en de deal alleen nog vastgelegd moet worden. ‘Ik word er het liefst in een zo vroeg mogelijk stadium bij betrokken. Dat voorkomt juridische missers en de bijbehorende frustraties in het voortraject’, vertelt Toine.

De beste deal
Toine is natuurlijk blij dat de markt weer aantrekt, vertelt hij tijdens ons bezoek aan zijn nieuwe kantoor aan de Molenstraat in het centrum van Woerden. Het kantoor en de vergaderruimte zijn sfeervol ingericht. Voordat de ervaren advocaat Mistral Legal oprichtte, was hij actief in het ondernemingsrecht. ‘Ik heb altijd al veel contracten opgesteld, over de bijbehorende conflicten geprocedeerd én overnames begeleid. Van deze drie disciplines geven overnames mij de meeste voldoening. In plaats van het uitvechten van een ruzie, werk je bij een overname altijd richting een gezamenlijk doel. Een finish die je samen moet zien te bereiken. Als advocaat ben ik uiteraard partijdig en natuurlijk is het doel altijd om er voor de cliënt de beste deal uit te slepen. Maar zonder draagvlak van zowel koper als verkoper én bijbehorende handtekeningen op de koopovereenkomst, is van een deal helemaal geen sprake’, vervolgt Toine.

‘Op jouwovername.com vindt de ondernemer alles wat hij moet weten over het overnameproces’

Duidelijke stappen en kleine lettertjes
Waar ondernemers Toine voor inschakelen zijn onder meer de “kleine lettertjes”. ‘Gedurende een overnametraject gebeurt er van alles’, zegt hij. ‘Voordat je als koper instapt, wil je weten wat je koopt. Het uitwisselen van vertrouwelijke informatie is dan noodzakelijk. Vandaar dat we beginnen met een geheimhoudingsovereenkomst. Stap twee is de intentieovereenkomst. Daarin leggen partijen op hoofdlijnen vast hoe de deal eruitziet en op welke manier het vervolg verloopt. Daarbij geldt “hoe concreter, hoe beter”. Dat geeft grip, voorkomt frustraties en zorgt voor een vlot en soepel verloop.’

De hoeveelheid kleine lettertjes is misschien groot, maar daar hoeft de ondernemer niet van wakker te liggen. ‘Door elke stap gezamenlijk te zetten, steeds te achterhalen wat de cliënt wel of niet ziet zitten én te werken met een overzichtelijke planning plus rolverdeling, weet de ondernemer altijd waar hij of zij aan toe is. Daarnaast is het belangrijk om afspraken altijd zo helder mogelijk op papier te zetten. Zelf heb ik ook een hekel aan “hocus-pocus-contracten”, anders was ik wel goochelaar geworden’, grapt Toine.

‘De derde stap is het due diligence onderzoek. Het doel is om “lijken in de kast” uit te sluiten. Zijn ze er wel, dan vinden we vaak een oplossing in de vorm van een garantie of vrijwaring. Stap vier is het verder uitonderhandelen en opstellen van de koopovereenkomst met bijlagen. De finish is dan misschien wel in zicht, maar concentratie blijft belangrijk. Wat resteert is het tekenen, de overdracht en champagne!’

Constructief
Het gezamenlijke doel is dan wel de finish, maar voordat die bereikt is kan het soms best even knetteren, weet Toine. ‘Precies daarvoor heb je een advocaat. Ik zeg altijd: “Zie mij als jouw ‘bad cop’, eentje die overal iets van vindt.” Dat helpt om problemen op te lossen, maar zorgt er tegelijkertijd voor dat de goede verstandhouding tussen koper en verkoper behouden blijft. Dat is belangrijk omdat zij na de overname nog een tijdje met elkaar verder moeten.’ Toine vindt het niet lastig om die rol te spelen. ‘Het doel is de beste deal voor de cliënt, niet om vrienden te maken. Maar daarnaast blijft het natuurlijk wel belangrijk om alleen hard te zijn op de inhoud en niet op de persoon. Het moet altijd constructief zijn en blijven. Zo kom je er samen meestal wel uit.’

Jouwovername.com
Toine praat enthousiast over zijn vak. Toch merkt hij vaak dat ondernemers niet aan een overname beginnen omdat ze er tegenop zien en soms niet weten waar ze moeten beginnen. Om dat aan te pakken en de drempel verder te verlagen, heeft Mistral Legal de website jouwovername.com gelanceerd. ‘De ondernemer vindt daar alles wat hij moet weten. Welke contracten spelen een rol? De do’s en de don’ts, de stappen van het overnameproces en de laatste ontwikkelingen in “overnameland” zijn daar te vinden.’

Met jouwovername.com hoopt Toine zijn overnamepraktijk nog beter op de kaart te zetten. ‘Maar natuurlijk begint het met “de klik”. Een overnametraject is intensief, zonder die klik ga je dat samen niet volhouden.’ Daarom start elke overname bij Toine met koffie. De finish komt daarna!

InterviewOntwikkelingenDienstverleningAdvocatuurWoerden