Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

NBC CONGRESCENTRUM BIEDT DIGITALE EXTRA’S NA VOLLEDIGE HEROPENING

Een live bijeenkomst, waar je mensen écht ontmoet en de sfeer kunt voelen. Na alle meetings via bijvoorbeeld Zoom of Teams verlangt iedereen daarnaar. Zeker Justin van Hooijdonk, directeur/eigenaar van het NBC Congrescentrum, die met het team klaar is om op een veilige manier mensen te ontvangen. Met de vele nieuwe digitale mogelijkheden als aanvulling.

Een congrescentrum is bij uitstek een plek waar mensen elkaar ontmoeten. Met 34 zalen en twee grote evenementenhallen biedt het NBC Congrescentrum in Nieuwegein mogelijkheden voor elke denkbare zakelijke bijeenkomst. Ruimtes die wat Justin betreft zo snel mogelijk en op een veilige wij- ze weer volledig benut worden. ‘De belangrijkste les die we in de afgelopen periode hebben geleerd, is dat een live bijeenkomst gewoon effectiever en veel leuker is. Iedereen dacht dat online een alternatief was, maar in coronatijd is men er wel achter gekomen dat je tijdens de Zoom- of Teammeetings niet écht tot elkaar komt. Je kunt online nooit de energie van een live evenement evenaren. Online activiteiten kunnen wel een goede aanvulling zijn op een live event.’

‘We hebben ons uit de crisis geïnvesteerd’

TECHNIEK

En dat laat het Nieuwegeinse familiebedrijf, opgericht in 1992, graag zien. Aan de Blokhoeve, nabij de A12, A27 én de A2, was het sinds het voorjaar van 2020 weliswaar een stuk rustiger dan gewenst, maar nooit stil. Vandaar dat gemeente Nieuwegein dit artikel rondom het thema Mentaliteit graag gunde aan de gedreven ondernemer, die geen moment zijn hoofd liet hangen. ‘Direct vanaf de zondag van de persconferentie waarin de horecasluiting werd aangekondigd, hebben wij besloten om te kijken naar wat er wél mogelijk was’, aldus Justin, die in 2001 het roer overnam van zijn ouders. ‘We hebben altijd een hoge affiniteit met innovatie en techniek gehad en zijn direct in de wereld van streamingdiensten en online platforms gedoken. We deden al heel veel met camerawerk en digitale beleving van een evenement. Dus hebben wij gelijk de transitie gemaakt naar studiowerk en online congressen en bijeenkomsten.’

In de coronatijd is bovendien het halve bedrijf verbouwd. Onder andere de begane grond is aangepakt. Zo werden daar de toiletgroepen voorzien van waterbesparende systemen, maar ook touchless bediening. ‘Verder hebben we veel zalen uitgerust met camera’s en zijn er twee plug-and-play studio’s en één heel grote studio gerealiseerd. Zo hielden we de voordeur open. We zijn geen dag echt dicht geweest. Eigenlijk hebben we ons uit de crisis geïnvesteerd.’

 

‘Alle regie hebben we zelf in handen, de opdrachtgever hoeft alleen nog maar de content te leveren’

ALLES AAN BOORD

De opstelling in de studio’s Goud en Groen doet denken aan de bekende talkshowtafels. Qua techniek zouden die er ook zomaar kunnen worden opgenomen. Er zijn eigen regiesets, camera’s en verlichting. ‘Wij hebben dat gelijk professioneel aangepakt en niks aan het toeval overgelaten. Alle regie hebben we zelf in handen, de opdrachtgever hoeft alleen nog maar de content te leveren.’ Toch stelt Justin vast dat de online varianten de live bijeenkomsten niet helemaal kunnen vervangen. ‘Wij verwachten dat het aantal online bijeenkom- sten terugvalt zodra er weer meer mag. Voor een vergadering of kennissessie is online prima, maar niet voor een congres met een heel dagprogramma. Met greenscreens of virtual reality kunnen we veel dynamiek toevoegen, maar uiteindelijk zit de deelnemer alleen thuis aan de keukentafel met een kat die over het toetsenbord loopt. De aandachtspanne is simpelweg niet hetzelfde.’

 

ALTERNATIEF

Een mix van beide werelden is wat hem betreft de toekomst. De voorbije periode werd al ervaring opgedaan met hybride evenementen, waarbij een deel van de bezoekers de bijeenkomst online volgt. ‘We zullen de congressen blijven filmen en streamen. Vroeger kwamen mensen die ziek waren niet opdagen en was er geen alternatief. Nu is dat er wel. Je kunt ze toegang geven tot een portal, zodat ze de informatie toch meekrijgen. Of je kunt tijdens de pauze van een live evenement in één van onze studio’s een specialisatie bieden, een workshop of kennissessie geven, die mensen dan later kunnen terugkijken.’ Justin ziet de toekomst positief tegemoet. ‘De vraag is al enorm. Ik verwacht dat de branche binnen zes tot negen maanden na volledige heropening hersteld zal zijn’, vertelt hij. Sinds 25 september mag het NBC gasten zonder anderhalve meter afstand ontvangen. Voor zakelijke evenementen, waarbij alle gasten een zitplek hebben, kan dit zelfs op honderd procent van de capaciteit.

NBC Congrescentrum staat in de startblokken. ‘Corona was een gezondheidscrisis en daarna een financiële crisis. Nu volgt de operationele crisis. Wie heeft nog de mensen, de apparatuur en de ruimtes? Wij hebben eten, drinken, licht en techniek, dus wij kunnen redelijk snel schakelen. Wat dat betreft kijken we vol vertrouwen naar de toekomst.’

Wethouder Ellie Eggengoor (Economische Zaken) looft het NBC Congrescentrum voor de wijze waarop in de afgelopen anderhalf jaar is gewerkt. ‘Ik heb veel respect voor alle ondernemers die zich door deze moeilijke periode heen hebben weten te slaan. En helemaal als je in staat bent geweest om er je voordeel mee te doen. Ik ben er trots op dat wij in Nieuwegein zulke voortvarende ondernemers hebben. Deze onderneming is daar een mooi voorbeeld van, waar iedereen inspiratie uit kan halen.’

OntwikkelingenHoreca & RecreatieEventsLekstroom