Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Nieuw, groots en veelzijdig

Het zal niemand in en om Utrecht zijn ontgaan: Holland Casino is verhuisd! In september is het splinternieuwe pand betrokken aan de Winthontlaan, vlak naast de A12, als een diamant aan de ring van Utrecht. Het casino is prachtig en voorzien van diverse nieuwe horeca- en spelconcepten, maar staat ook garant voor dat waar het ooit voor bedoeld is: veiligheid en verantwoord spel bieden op het gebied van kansspelen.

Het nieuwe casino valt niet te missen in het straatbeeld. De gevel van het gebouw is voorzien van goudkleurige panelen die samen uitkomen in een scherpe punt. Door middel van ledverlichting kan het pand ’s avonds in verschillende kleuren worden verlicht. Via een ruim opgezette overdekte parkeergarage pak je de lift naar beneden, waarna je uitstapt in de royale entreehal van het casino. Een grote garderobe, de marmeren vloertegels én een gigantische lichtinstallatie aan het hoge plafond springen meteen in het oog. Marcel Knols, Regio Casinomanager voor Utrecht (naast Eindhoven en Breda), ontvangt ons en neemt ons mee naar de eerste verdieping. Hier bevinden zich de verschillende secties met speeltafels, zoals Blackjack, roulette en Punto Banco. Via het gangpad dat tussen de speeltafels ligt loop je op de riante bar af. Rechts daarvan zit het Global Kitchen restaurant, waar ze wereldse gerechten serveren, links het LX Fine Dining restaurant, waar je onder andere oesters en kreeft kunt krijgen. Naast Global Kitchen vinden we de NXT-zone, de spelzone waar startende spelers op spelterminals kennis kunnen maken met de tafelspelen. Ook groepen kunnen daar terecht, bijvoorbeeld voor bedrijfsuitjes. Daarnaast heeft het casino een “high limit-area”, waar alleen tegen een minimale inzet gespeeld kan worden en een private room, voor mensen die om wat voor reden dan ook wat meer privacy prettig vinden. Ga je nog een roltrap verder omhoog, dan kom je uit bij de speelautomaten. Het zijn er gigantisch veel, Holland Casino Utrecht heeft het grootste aantal speelautomaten van Nederland. Ook kun je op deze verdieping neerstrijken in The Sportsbar Burgers & Beer. Kortom: je beleeft hier een hele complete avond uit.

‘We waren heel blij toen op 10 september de eerste kogel in het roulette werd gegeven, de traditionele aftrap van een nieuwe vestiging van Holland Casino. We werken hier al een paar jaar naar toe, dus het gaf veel voldoening om eindelijk de deuren te kunnen openen voor publiek’, vertelt Marcel als we plaats hebben genomen aan een tafel in het Global Kitchen restaurant. Samen met collega’s en het management is hij druk bezig geweest met het vlekkenplan, het bedenken van concepten en het zoeken van inspiratie voor het interieur. ‘Het uitgangspunt was om deze plek te laten aansluiten bij de beleving van onze bezoekers en hen simpelweg elke avond een fantastische tijd te geven. We hebben daarbij nadrukkelijk rekening gehouden met de diversiteit aan bezoekers. De één komt alleen maar om te spelen, de ander houdt juist van de afwisseling tussen het spelen en het nuttigen van een hapje en drankje. Weer een ander kijkt tussendoor graag een live sportwedstrijd. Het is mede daardoor dat we gekozen hebben voor drie verschillende foodconcepten en een zeer uitgebreid spelaanbod.’

Locatie
Ook de locatie van het nieuwe casino is strategisch gekozen. ‘Dit casino ligt pal naast de snelweg, wat perfect is voor de bereikbaarheid. Het past ook bij onze ambitie om uit het centrum van Utrecht weg te gaan en daar verkeersstromen weg te nemen. Wat verder, net als bij onze andere vestigingen, belangrijk is, is duurzaam bouwen. We hebben een warmteterugwinsysteem in samenwerking met het naastgelegen Merwedekanaal. Met de warmte die we vanuit het bedrijf creëren, kunnen we straks zo’n zevenhonderd woningen in deze omgeving verwarmen. Op het dak liggen bijna zevenhonderd zonnepanelen. We willen echt een functie hebben in de vernieuwing van dit gebied, waar de komende jaren meer woningen en recreatiemogelijkheden bijkomen. Zo denken we samen na over een extern horecaconcept aan het kanaal, inclusief een mooi terras. Via dat kanaal loop je zo het centrum van Utrecht in. Dit is straks een ontzettend levendig gebied.’

Maatschappelijke rol
Bij het prachtige nieuwe casino is iedereen vanaf 18 jaar welkom, maar juist daardoor neemt Holland Casino haar maatschappelijke rol zeer serieus. ‘Toen Holland Casino precies 45 jaar geleden begon, was dat vanuit de behoefte van de overheid om kansspelen veiliger te maken. Dat principe geldt nog steeds. Een gokje wagen zit in iedereen en dat kun je hier heel goed doen, maar wij houden wel in de gaten dat het veilig en verantwoord gebeurt. Onze mensen zijn getraind in het herkennen van witwassen en verslavingsgevoeligheid. Als iemand met een stapel cash geld binnenkomt, gaan we toch even vragen waar dat vandaan komt. Merken we dat iemand verslavingsgevoelig is, dan nemen we die persoon ook even apart. Veiligheid betekent tevens dat al onze apparatuur tot achter de komma gecontroleerd wordt, zodat het eerlijk verloopt. Onze tafels staan waterpas en er wordt constant gemeten wat er bij roulette valt. Als dat veel hetzelfde is, dan gaan we kijken hoe dat komt. Wij kunnen echt de garantie geven dat alles gaat zoals het hoort. Maar het belangrijkste is dat wij klaarstaan om mensen een fantastische tijd te geven. Daarvoor staan onze deuren in Utrecht wagenwijd open!’

InterviewVerhuizingOntwikkelingenNieuwe vestigingHoreca & RecreatieEventsRecreatieUtrecht