Nieuwe stap met
temperatuurcheck.com

Dirk en Ingrid Slager van Infozuil ontdekken businessmodel in coronatijd

Infozuil uit Woerden, dat digitale advertentieschermen plaatst op invalswegen, pleinen of andere prominente plekken, bewandelt tijdens de pandemie een zijweg. Eigenaren Dirk en Ingrid Slager begonnen met temperatuurcheck.com. Daarbij meet een scherm de temperatuur van bezoekers. Een verhaal over nieuwe energie, de kracht van Infozuil en familiebanden.

De jongste zoon van Dirk en Ingrid, de 21-jarige Axel, studeert communicatie en werkt naast zijn studie al een paar jaar mee in het bedrijf van zijn ouders. Het begon met het invoeren van orders en gaandeweg leerde hij steeds meer: van planning en advertentieopmaak tot het aansturen van de schermen. Dat kwam goed uit toen Dirk en Ingrid begin dit jaar voor afspraken naar het buitenland moesten en officemanager Chantal de avond voor vertrek met een acute blindedarmontsteking in het ziekenhuis belandde. Ingrid: ‘Axel zei tegen ons: “Gaan jullie maar, ik regel het wel op kantoor”.’
Als Dirk en Ingrid aan dat moment terugdenken, zijn ze trots dat het allemaal zo goed uitpakte. Ingrid: ‘In zijn eentje hield hij de boel op kantoor draaiende. Voor een jongen van 21 is dat leuk, maar ook heel leerzaam.’ Bovendien gaf het Dirk en Ingrid de gelegenheid hun andere zoon Stef (25) te bezoeken in Wenen, waar hij woont. ‘Stef heeft daar de Oostenrijkse tak van DigFlexReclame opgezet. Dat is een zusje van Infozuil.’

Omdat Dirk en Ingrid niet alleen getrouwd zijn, maar ook samen een bedrijf runnen, zijn ze dag en nacht bij elkaar. Dirk: ‘Voordat we Infozuil begonnen, zei Ingrid: “Ik zou nooit met jou kunnen samenwerken”. Waarop ik zei: “Nou, da’s mooi, want ik ook niet met jou”. Toch is het gebeurd.’ Ingrid: ‘Wij zijn heel verschillend. Ik ben van de details, een pietje precies, Dirk is van de grote lijnen.’ Dirk: ‘Je kent elkaars zwakheden en sterke punten, dus we vullen elkaar prima aan. Dat is vanzelf ontstaan.’ Ingrid: ‘Voorheen moesten we ervoor waken dat het thuis niet ook steeds over zaken ging. Vroeger zeiden onze kinderen weleens: “Gaat het nu weer over Infozuil?” Nu ben ik vaak degene die zegt: “Ik wil het nu even niet over Infozuil hebben, Dirk”.’

Dirk: ‘Als je lichaamstemperatuur hoger is dan 38 graden geeft het scherm een signaal dat je actie moet ondernemen’

Prominente plekken
Infozuil, dat digitale advertentieschermen van 2 tot 42 vierkante meter plaatst op prominente plekken in gemeentes en de advertentieruimtes verkoopt, bestaat ondertussen acht jaar. Vanuit de kern in Woerden groeide het bedrijf uit tot een belangrijke speler in digitale informatieschermen. De regionale binding is altijd speerpunt geweest. Ingrid: ‘Dat is best wel goed gelukt, want we zijn sterk vertegenwoordigd in de regio en het Groene Hart.’

De kracht van Infozuil zit ‘m in de aandacht voor lokale ondernemers in gemeentes waar het bedrijf digitale schermen heeft staan. ‘Met alleen grote aanbieders zoals Mediamarkt en Vodafone op de schermen raak je snel de attentiewaarde kwijt’, vertelt Dirk. ‘Op onze schermen staan alleen maar lokale en regionale adverteerders, dus voor veel mensen is het heel herkenbaar.’ Ingrid: ‘Wij zijn heel flexibel met kortlopende contracten en de mogelijkheid om tussentijds van advertentie te wisselen. Daarnaast bewaken we de kwaliteit van de uitingen. Wij geven in tegenstelling tot de meeste exploitanten geen inloggegevens aan klanten, maar plaatsen de advertentie voor hen, zodat we deze vooraf kunnen screenen op leesbaarheid. Ook letten we er op dat er geen oud nieuws op de schermen staat. Dat verhoogt de attentiewaarde. Wat wij van klanten terugkrijgen, is dat wij veel en goed meedenken. Dat serviceniveau, in combinatie met het lokale, maakt ons wie we zijn.’
Net als bij vrijwel elk bedrijf ging de coronacrisis niet aan Infozuil voorbij. De eerste weken zaten Dirk en Ingrid met “de billen bij elkaar”. Toch bood de pandemie nieuwe kansen. Met DigFlexReclame doet Dirk zaken met een Chinese leverancier. Die boodt een scherm aan, waarmee door middel van een infraroodsignaal de temperatuur op het voorhoofd te meten is. ‘Het is geen medisch apparaat’, doceert Dirk. ‘En het is indicatief. Als je lichaamstemperatuur hoger is dan 38 graden geeft het scherm een signaal dat je actie moet ondernemen.’

Samenwerking
Dirk polste bij zijn maatje Nico Langhout van BRN Brandbeveiliging of hij het zag zit om hier samen in te investeren, niet alleen financieel, maar ook met tijd en kennis. Het leek Nico wel een goed idee, maar hij vroeg wel naar de consequenties als het apparaat niet zou aanslaan bij potentiële klanten. ‘Daarop zei ik: “Dan hebben onze medewerkers straks allemaal een temperatuurmeter in hun kerstpakket zitten”. We schoten allebei in de lach en hadden zoiets van: dit willen we wel avonturen.’

Ingrid: ‘Vroeger zeiden onze kinderen weleens:
“Gaat het nu weer over Infozuil?”’

Na het opzetten van een aparte website, temperatuurcheck.com, gingen Dirk en Ingrid het avontuur aan. Voor de verkoop ging Infozuil een samenwerking aan met verschillende agenten. Ondertussen zijn er meer dan honderd apparaten verkocht. Onder andere slachterijen, productielocaties en kantoorgebouwen, waar zich dagelijks veel mensen bevinden, zijn zeer geïnteresseerd. Dirk: ‘Het mooiste van alles: we waren dit midden in coronatijd in de markt aan het zetten en iedereen kreeg weer energie van dit nieuwe idee. In een dag tijd hadden we een complete marketingcampagne en website in de lucht. Vrijdag om half zes zaten we aan de borrel met zo’n tevreden gevoel van: wat hebben we een werk verzet. En toen hadden we nog niets verkocht.’