PRIMEUR: DUTCHCENTER4GROWTH VESTIGT ZICH IN WOERDEN

Remco Pouwels, eigenaar van Everywhere For You (E4U) en Joop de Jong, oprichter van groeiplatform Port4Growth, verenigen ondernemers op een toplocatie; een volledig gerenoveerd, luxueus pand aan de Pelmolenlaan 2. ‘Ondernemers die groeien hebben veel aan elkaar. In het DutchCenter4Growth lopen partijen makkelijk bij elkaar naar binnen en genereren we kennis door het organiseren van groeiworkshops, peer
meetings en lunches met sprekers.’

Er zijn vier groepen die vanaf juni het pand betreden. ‘Het gaat om scale ups en dienstverleners met een focus op groei. Daarnaast krijgen we opleiders, die kennis kunnen delen en zelfstandige groeiprofessionals, die collega-experts kunnen ontmoeten’, zegt Joop. De ondernemer deed in het verleden grootschalig onderzoek, in opdracht van het Ministerie van EZ. ‘Ik onderzocht waarom het ene bedrijf doorgroeit, terwijl het andere omvalt. Ik merkte dat bedrijven met groeiambities, hetzelfde soort DNA hebben. Het zijn allemaal ambitieuze mensen. Daarnaast kwam ik erachter dat ondernemers elkaar vertrouwen en daarom veel aan elkaar hebben. Zodoende richtte ik een platform op met de naam Port4Growth, voor ondernemingen met groeiambities. Dat was vijftien jaar geleden en inmiddels hebben we een netwerk van vijfduizend man. Daarnaast hebben we de afgelopen jaren grote partners, zoals Microsoft, IBM, ING, Rabobank, Philips, Atos en Ordina ter ondersteuning van de groeibedrijven aan ons weten te binden. Nog geen jaar geleden bracht ik een bezoek aan de B-Building in Amsterdam, waar allemaal start-ups en starters zitten. Ik was meteen onder de indruk van de energie. Dat wilde ik ook, maar dan voor groeibedrijven!’

Onder een dak
Ondernemers Remco en Joop kwamen elkaar vorig jaar voor het eerst tegen. ‘Het klikte meteen’, zegt Remco. ‘Met Everywhere For You bied ik kantoor- en vergaderruimtes aan bedrijven. Het is een soort community van diverse bedrijven, die inhoudelijk niet per definitie wat gemeen hebben met elkaar. DutchCenter4Growth is anders. Het is meer vanuit de intentie dat bedrijven een gemeenschappelijk doel hebben en bewust onder één dak gaan zitten. Ik zag het daarom als een welkome aanvulling op ons portfolio. We waren gezamenlijk op zoek naar een geschikte locatie en dachten: waarom niet in Woerden? We zijn gaan kijken naar het pand aan de Pelmolenlaan. Na een aantal constructieve gesprekken hadden we een locatie. Het pand komt er fantastisch uit te zien. In die zin heeft de plek ook weer aantrekkingskracht op alle doelgroepen die verbonden zijn aan DutchCenter4Growth. Als lid van DutchCenter4Growth ben je onderdeel van een netwerk van meer dan vijfduizend bedrijven en heb je een hoogwaardig pand tot je beschikking. Groeiondernemers kunnen gebruik maken van onder andere een luxe boardroom, smaakvolle vergaderzalen met audiovisuele middelen, een privé gym en een gemeenschappelijke lunchruimte.’

‘Veel van die bedrijven zijn gegroeid naar
een omzet van tien miljoen euro of meer’

Kuddedieren
‘Met DutchCenter4Growth voegen we netwerk en ruimte samen. Ondanks de online mogelijkheden, willen mensen toch fysiek bij elkaar zijn’, zegt Joop. ‘We zijn toch een soort van kuddedieren. Door met elkaar aan tafel te zitten en een bak koffie te drinken ontstaat er vertrouwen. Als er vertrouwen is, ontstaan sneller samenwerkingen’, zegt Remco. Het team van groeiplatform Port4Growth komt uiteraard ook in het DutchCenter4Growth. ‘Vergelijk het met een vriendenclub die roept dat er wat georganiseerd moet worden. Port4Growth is de vriend die opstaat en het gaat organiseren. We regelen één op één ontmoetingen, groeiworkshops, peer meetings en sprekers bij de lunch. Bedrijven die groeien, ervaren soms problemen. We hebben eerder het landelijke Programma Groeiversneller georganiseerd. Het ging om ruim tweehonderd bedrijven die waren gegroeid en vervolgens bleven hangen op een omzet van drie miljoen euro. We vroegen ondernemers hun droom te vertalen naar een concreet plaatje. De ondernemers moesten elkaar feedback geven: “Wat je nu vertelt is heel mooi, maar ik snap er geen bal van”, zeiden ze gerust. Zo hielpen ze elkaar het verhaal steeds concreter te maken. Veel van die bedrijven zijn gegroeid naar een omzet tien miljoen euro of meer.’

‘Koningin Máxima steunt dit soort
netwerken voor ondernemers’

Leegstand
Woerden is straks de groeistad van Nederland, als het aan beide ondernemers ligt. ‘Het Ministerie van EZ en de gemeente waren heel enthousiast dat er een landelijk groeicentrum komt’, zegt Joop. In Woerden zitten diverse bedrijven, maar er steekt eigenlijk niets bovenuit. Elke stad is op zoek naar een identiteit. Op het moment dat je het label erop gaat plakken, trek je weer andere bedrijven aan.’ ‘Daarnaast leveren we een bijdrage aan het terugdringen van de leegstand’, voegt Remco toe. ‘Ik vind het ontzettend leuk om met verschillende bedrijven in aanraking te komen. Door mijn impulsieve instelling durf ik op kansen af te stappen. Vervolgens moet je de zaken goed afronden om van een kans een daadwerkelijk succes te maken.’ De twee vullen elkaar goed aan, volgens Joop. ‘Ik ben een doorzetter. Toen ik voor het eerst kenbaar maakte dat ik een landelijk groeicentrum wilde opzetten, zeiden de meesten: “Dat wordt nooit wat”. Sindsdien heb ik Koningin Máxima al een paar keer mogen ontmoeten, bijvoorbeeld bij nlgroeit, waarvan wij één van de founding fathers zijn. Ze steunt dit soort netwerken voor ondernemers. Dat zou het allermooiste zijn: als zij DutchCenter4Growth wil openen. Wie weet.’