SILVERFITFLOW ZORGT
VOOR BETERE ADEMHALING

Met de MIT-regeling ging SilverFit Flow sneller naar de markt

In Nederland kampen ongeveer 600.000 mensen met COPD (Chronic Obstructive Pulmonary Disease). Dit is een longziekte waarbij de longen zijn beschadigd. Mensen met COPD ademen moeilijker, hebben minder zuurstof en minder energie. Veel dagelijkse bezigheden kunnen daardoor lastig zijn, zoals traplopen, boodschappen doen of aankleden. Genezing is helaas nog niet mogelijk, maar een gezonde manier van leven en behandelingen kunnen de ernst van de klachten positief beïnvloeden. Voor Maaike Dekkers-Duijts reden om hiermee aan de slag te gaan. Met als resultaat: het Woerdense bedrijf SilverFit heeft een concrete toepassing voor mensen met COPD.

 

Maaike komt uit een echt ondernemersgezin. Nadat ze in 2008 het advieskantoor McKinsey verliet was het voor haar tijd voor het ondernemerspad. Daarbij wilde ze iets doen om het leven met een beperking mooier te maken. Compagnon Joris Wiersinga
maakte in zijn vrije tijd veel bordspellen. ‘De combinatie was toen snel gemaakt. We gingen spellen maken om mensen op een leuke manier in beweging te krijgen.’

Nieuw product in de markt
Na een reeks succesvolle producten van SilverFit om bijvoorbeeld ouderen met plezier te laten bewegen of mensen met slikproblemen beter te leren slikken, wilde het Utrechtse bedrijf een nieuw product in de markt zetten om ademhalingsproblemen aan te pakken, voor onder andere mensen met COPD. Een bijdrage vanuit de MIT-regeling bracht dit plan in een hogere versnelling. Met als resultaat dat SilverFit Flow in september 2019 op de markt komt. Maaike is mede-oprichter van SilverFit: ‘De MIT-regeling is een mooie regeling en het is heel fijn dat we daadwerkelijk kunnen laten zien dat er met het geld ook echt stappen zijn gezet. Er komen concrete producten uit voort.’ De mkb-innovatiestimulering Regio en Topsectoren (kortweg MIT-regeling) is er voor individuele mkb-ondernemers die een haalbaarheidsproject of samenwerkingsproject willen uitvoeren binnen één van de topsectoren.

Sneller aan de slag door MIT
Maaike: ‘We hebben met de MIT-regeling een haalbaarheidsstudie gedaan voor de SilverFit Flow. Dat is een systeem dat zich richt op de ademhaling, bijvoorbeeld voor mensen met COPD. We wilden dit product al op de markt brengen en zonder financiering van de MIT-regeling zouden we het waarschijnlijk ook gedaan hebben. Maar je start door zo’n regeling gewoon veel sneller. Het stimuleert om je plannen heel concreet te maken en je hebt de financiële mogelijkheden waar je anders naar op zoek moet. Uit onze studie bleek dat het product goed haalbaar was. Toen zijn we met een andere financiering ook daadwerkelijk gaan ontwikkelen, met als resultaat dat we de SilverFit Flow, waar nu al veel vraag naar is, eind september 2019 op de markt brengen.’

SilverFit Flow biedt ademhalingsspellen

Ademhalingsoefeningen zijn essentieel voor mensen met ademhalingsproblemen. De SilverFit Flow biedt verschillende spelvormen waarmee ademhalingsoefeningen uitgevoerd kunnen worden. Deze oefeningen kunnen tijdens de therapie onder begeleiding van een therapeut uitgevoerd worden of de patiënt kan dit zelfstandig doen. Hierdoor kunnen meerdere oefenmomenten per dag worden gerealiseerd. Hoe gaat het in zijn werk? De SilverFit Flow is een draagbaar ademhalingsapparaatje (spirometer) dat verbonden is aan een scherm. Op dat scherm spelen gebruikers spellen die ze aansturen met de ademhaling. Bij een inademingsspel verzamelt de gebruiker bijvoorbeeld diamanten door gecontroleerd in te ademen. Door hard uit te ademen, gooit de gebruiker een speer bij een ander spel. ‘Mensen gaan helemaal in het spel op. Ze vergeten dat ze aan het oefenen zijn. Zo kunnen ze op een leuke manier sneller opknappen.’
 
‘Mensen met ademhalingsproblemen kunnen zo op een leuke manier
sneller opknappen’ 
 

Zorg dat je echt iets nieuws brengt
Maaike geeft aan dat het product na de lancering nog niet af is: ‘De komende tijd zijn we nog druk met de verdere ontwikkeling. En ook als het product in september 2019 op de markt komt, zijn we nog niet klaar. Met de feedback die we van gebruikers krijgen, zullen we het nog verder verbeteren. Dat is niet zo gek, we zijn echt met innovatie bezig. Dat is ook meteen een tip voor ondernemers die financiering van de MIT-regeling willen: zorg dat je idee écht innovatief is, dat je echt iets nieuws brengt. Daarop wordt je idee beoordeeld.’

MIT en andere financieringsmogelijkheden
Een haalbaarheidsproject brengt de technische en economische risico’s in kaart van een voorgenomen innovatieproject. Een haalbaarheidsproject bestaat uit een haalbaarheidsstudie, eventueel aangevuld met industrieel onderzoek of experimentele ontwikkeling. Voor de regio Utrecht kunnen ondernemers terecht bij de Economic Board Utrecht (EBU) als zij een haalbaarheidsproject willen uitvoeren binnen sectoren die voor de regio Utrecht relevant zijn.
Voor deze en andere financieringsmogelijkheden, kijk op www.economicboardutrecht.nl/investeringsfondsen.