VAN NIKS NAAR NIEUW

CT Hekwerk bouwt samen met ING nieuw bedrijfspand

In juni van dit jaar vestigde CT Hekwerk zich op een modern bedrijventerrein aan de Nieuwe Rijksweg in Lexmond. Het gloednieuwe pand dat daar, in samenwerking met ING, gebouwd is, maakt in elk geval één ding duidelijk: CT Hekwerk is groeiende. ‘Zonder het vertrouwen van de bank, hadden we dit niet kunnen realiseren.’

Als je het luxe pand met het opvallende oranje balkon tegemoet rijdt, kun je bijna niet vermoeden dat dit bedrijf pas vier jaar bestaat. ‘We zijn in 2015 begonnen in De Meern’, vertelt eigenaar Chris Kooijman. ‘Ik werkte bij een soortgelijk bedrijf, maar nadat het verkocht was, kon ik er mijn draai niet meer vinden. Ik heb m’n ontslag ingediend om na te kunnen denken over mijn volgende stap. Mijn zoon Tom, de “T” in “CT”, kwam toen net van de universiteit en kwam met het idee om samen een eigen bedrijf te beginnen. Zes weken later hadden we een bedrijfspand in De Meern en zo zijn we begonnen. Met niets dus eigenlijk.’

‘We zijn samen gaan kijken hoe
we dit proces in goede harmonie
konden structuren en opzetten’

Te ambitieus
ING nam het door Tom opgezette bedrijfsplan destijds in eerste instantie niet serieus. ‘Ze vonden het iets te ambitieus’, zegt Tom. ‘Dat was misschien ook wel zo; daarom zijn we wat kleiner begonnen. Het gaat nu echter beter dan we in het oorspronkelijke bedrijfsplan hadden opgeschreven.’ ‘Achteraf gezien is het fijn dat ING ons geen lening heeft gegeven’, beaamt Irma, de vrouw van Chris en moeder van Tom, die ook in het bedrijf werkt. ‘Het is goed dat we het met eigen middelen hebben kunnen doen en er niet al die jaren steeds iemand op onze vingers heeft gekeken.’ Herman van Bommel, Senior Adviseur Zakelijk ING Nieuwegein/IJsselstein/Houten, kijkt ondertussen met gepaste trots van de ene naar het andere Kooijman-familielid. ‘Wij zijn telefonisch met elkaar in contact gekomen toen ze nadachten over een nieuw pand; in de Meern liep het vast. Ze hebben een plan opgesteld en vervolgens kwam dit perceel en bijbehorend pand in beeld. We zijn samen gaan kijken hoe we dit proces in goede harmonie konden structureren en opzetten. Daar zijn we, denk ik, goed in geslaagd.’

Hekken en vlonders
De core business van CT Hekwerk is het maken van aluminium hekken. ‘Daarnaast maken we voor zowel aannemers als particulieren vlonders en dakterrassen; van een dakluik tot een trap en de hekken eromheen. Het liefst houden we ons bezig met hekken, maar het vlonderwerk neemt toe.’ De goede ervaringen die klanten hebben bij CT Hekwerk, worden doorverteld, zo merken ze hier. Tom: ‘Vanaf het begin af aan komen de meeste klanten via via bij ons terecht. Ze waarderen vooral de service en snelle levertijden.’ ‘Kwaliteit is ook een belangrijk pluspunt van dit bedrijf’, zegt Herman. ‘Ze vergeten nog te zeggen – zo bescheiden als ze zijn – dat ze ook complete dakterrashuisjes maken. Met name in grote steden wordt daar steeds meer voor gekozen. Die huisjes zijn gewoon helemaal af en van een kwaliteit die niemand anders kan maken.’ Irma vult aan: ‘In steden kun je bijna alleen nog maar de lucht in bouwen. Met deze huisjes heb je er toch zomaar zes vierkante meter meer bij. Dat is een investering die zich dubbel en dwars uitbetaalt.’  

Vertrouwen
Er is een duidelijke klik tussen Herman en de Kooijman-familie. ‘De bank heeft ons ontzettend goed geholpen met de totstandkoming van dit pand, en dan hebben we het met name over Herman’, aldus Chris. ‘We hadden het slechter kunnen treffen. Juist omdat we nog maar 2,5 jaar bestonden toen we aan dit project begonnen, heb je iemand nodig die vertrouwen in je heeft. De cijfers zaten weliswaar in een stijgende lijn, maar besloegen wel maar een kort tijdsbestek.’ Herman: ‘Ik had vanaf het begin af aan een goed gevoel bij deze onderneming. Er wordt hier heel hard gewerkt: niet lullen maar poetsen. Chris stond een paar uur na zijn vakantie alweer op de zaak en Tom heeft de hele vakantie doorgewerkt. De planning zit alweer tjokvol. Ik kan niet anders zeggen dan dat dit een snel groeiend en financieel heel gezond bedrijf is. Hun succes is groter dan wat ze eigenlijk aankunnen. Als ze ergens een hek aan het maken zijn, staat er alweer iemand bij de bus met de vraag of ze dat ook voor hen kunnen doen. Belangrijk is ook de familiesfeer; een hogere commitment kun je niet krijgen. Alle drie zijn ze bereid om keihard te werken, wat er ook gedaan moet worden. Dat proberen ze met goed personeel aan te vullen, met mensen die dezelfde mindset hebben.’ ‘Die jongens hebben we gelukkig gevonden’, zegt Chris. ‘Iedereen wil er hier vol voor gaan.’

Vanuit het nieuwe pand wordt aan de toekomst gebouwd. ‘Het heeft wat bloed, zweet en tranen gekost, maar we voelen dat we de juiste stap hebben gezet. Dit is helemaal van onszelf, vanaf hier kunnen we doorgroeien. We sluiten niet uit dat er ooit nog meer ruimte bij komt; hopelijk zitten we dan nog steeds met
Herman om de tafel.’