Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

'We willen de Stellantisdealer van de Provincie Utrecht zijn'

Een jong merk met een eeuwenoude geschiedenis. Het is de bijzondere combinatie die samenkomt bij dealerbedrijf Henri & Herman. Wanneer je de showroom inloopt prijken de twee grondleggers groot boven het wagenpark: Henri Nefkens en Herman Stam. Samen in een open auto, zo’n honderd jaar geleden. Toegegeven, de heren op de foto zijn niet de echte Henri en Herman. Maar duidelijk is dat de geschiedenis van deze autodealer nog steeds een belangrijke plek inneemt in het bedrijf. 

We ontmoeten ondernemer Geerlof Stam in de Opel-vestiging in Utrecht. Als afstammeling van Herman Stam groeide hij op in een echte Renault-familie. Maar sinds hij zes jaar geleden de Opel-tak van het familiebedrijf kocht en deze omdoopte tot Henri & Herman, liggen zijn ambities anders. 

Kun je ons vertellen wat je ambitie inhoudt?
Geerlof: ‘We willen met Henri & Herman dé Stellantis-dealer van de provincie Utrecht zijn. Oorspronkelijk wilden we alleen de Opel-dealer voor de provincie zijn, maar toen Opel werd overgenomen door PSA en dat bedrijf weer fuseerde met Stellantis, zag de automotive wereld er compleet anders uit en besloten we ons werkveld te verbreden. Dat sluit ook goed aan bij alle andere veranderingen die in onze bedrijfstak spelen, zoals merken die rechtstreeks via internet verkopen, de overgang naar onderhoudsvriendelijkere elektrische auto’s en de opkomst van deelauto’s. Deze veranderingen spelen al enkele jaren en veranderen onze rol als dealer. Onze toegevoegde waarde zit echt nog in een sterke verbinding met de regio. Daarom willen we die regionale band versterken en vormen we nu één voor één onze vestigingen om, zodat er meerdere Stellantis-merken in de showroom te vinden zijn. Daarbij kunnen onze klanten bij iedere Henri & Herman-locatie terecht voor onderhoud en reparatie, ongeacht of hun Stellantis-merk in die showroom te vinden is.

Is het nog lastig om die omschakeling te maken van één merk naar zoveel verschillende?
‘We zijn als bedrijf gelukkig heel flexibel. We vinden het leuk om te veranderen. Het geeft ons energie. Mij persoonlijk sowieso. Van kinds af aan hou ik er al van om dingen te bouwen. Vroeger was dat Lego en nu is het dit prachtige bedrijf dat ik verder mag ontwikkelen. De oorsprong van Henri & Herman ligt nog steeds bij Opel. Toen Stam Opel uit Utrecht en Nefkens Opel uit Amersfoort in 2015 fuseerden, heette dat eerst een jaartje Stam Opel. Maar in 2016 besloten we de naam te veranderen in Henri & Herman. Een knipoog naar de grondleggers van Nefkens en Stam, maar toch een compleet nieuwe naam.’

Twee voornamen zie je niet vaak. Vanwaar die keuze?
‘Dat is een bewuste keuze geweest. We doen het graag een beetje anders. We houden er van om creatieve oplossingen te bedenken en willen ons echt onderscheiden. Dat we voornamen gebruiken benadrukt verder onze persoonlijke aanpak en tegelijk geeft het een leuk stijlelement om mee te werken in onze communicatie. Zo hebben alle collega’s hun voornaam op hun kleding staan, bijvoorbeeld Henri & Herman & Jeroen. Dat geintje voeren we overal door. Het laat zien dat we trots zijn op ons merk. En op onze rijke geschiedenis!’

Kun je eens iets meer vertellen over die geschiedenis?
‘Dan moeten we ver terug in de tijd. Het verste terug gaan de naamgevers van Henri & Herman. Henri Nefkens startte al in 1896 zijn eerste autogarage. Mijn overgrootvader Herman Stam opende zijn eerste Stam autobedrijf in 1916. In ons bedrijf zit echter nog een veel rijkere geschiedenis, want ook de oude garagebedrijven Honders, Terberg, ZAM en Schmieman zijn door overnames en fusies allemaal onderdeel van Henri & Herman. Begin 2021 sloegen wij ook de handen ineen met familiebedrijf Van Oord, dus zij horen nu ook bij de Henri & Herman-familie. Het was de eerste stap in de richting van het verbreden van onze Stellantis-merken, want sindsdien voeren wij naast Opel ook de merken Citroen en DS. Vanaf 1 januari 2022 voeren we ook Fiat door de overname van Automobielbedrijf Lettenmeijer uit Baarn. En het laatste nieuws is de overname van de merken Fiat, Alfa Romeo en Jeep van Stern Amersfoort. Hierdoor verbreden we ons Stellantis-portfolio enorm en zijn we echt op weg om onze ambitie vorm te geven.’

Hoe zorg je dat je één bedrijf blijft, ondanks alle overnames?
‘Vooral door trots te zijn op waar we vandaan komen. Dat vind ik heel belangrijk. Enerzijds wil ik bouwen aan Henri & Herman, een nieuw merk dat we nog helemaal moeten laden. Maar aan de andere kant hebben we met alle collega’s zo’n rijke geschiedenis. Die moet je niet wegstoppen. Daar zijn we juist trots op. Ik benoem daarom ook graag de geschiedenis van al onze voorgangers, die zo lang in de provincie vertegenwoordigd waren. Die geschiedenis is niet weg, maar is onderdeel van onze familie. Samen vormen we Henri & Herman.’

InterviewOntwikkelingenTransport & AutobrancheAutodealerEemvalleiUtrecht