Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

‘We zijn een paar maanden onderweg en het loopt voortvarend’

Padel is de snelst groeiende sport van Nederland en daar weet Peakz Padel wel raad mee. Het bedrijf opende vorig jaar een vestiging pal naast de Vechtsebanen in Utrecht. Per dag beschikt de accommodatie, die een gezellige verenigingssfeer uitstraalt met een bar en zitjes, over maar liefst 120 uur speeltijd. Bedrijven melden zich massaal aan voor events.

Met glunderende ogen leidt clubmanager Oscar Gottschalk ons rond bij Peakz Padel in Utrecht, de schitterende hal met liefst acht padelbanen, vlak naast De Vechtsebanen. Oscar wijst op een tekst die groot in de hal staat afgebeeld: “I prefer holes over strings”. Een uitdrukking waar iedereen zo zijn of haar gedachten bij heeft. ‘Wij proberen mensen altijd op een leuke manier te triggeren’, legt Oscar uit. ‘Een padelracket heeft gaten, dus holes, een tennisracket heeft snaren, dus strings. Wij zien dat bij ons steeds meer mensen overstappen van tennis naar padel.’

Dat blijkt ook wel, want padel is over de hele wereld de snelst groeiende sport. In Nederland schieten de padelbanen vooral de laatste twee jaar als paddenstoelen uit de grond. Padel is overgevlogen vanuit Zuid-Amerika naar de Spaanstalige landen in Europa en later naar andere Europese landen. Oscar heeft er geen verklaring voor waarom het zo populair is. ‘Behalve dan dat iedereen nu ontdekt hoe leuk het is’, zegt hij met een knipoog. ‘Het klinkt misschien arrogant, maar zo bedoel ik het niet: wij moeten vooral zorgen dat de klanten binnenkomen. Dan verkoopt de rest van het product zichzelf.’

Succes
Achter het succes van Peakz Padel Utrecht schuilt een verhaal. Vorig jaar september begon Oscar als clubmanager bij de Utrechtse vestiging. Er lagen nog geen banen, de hele accommodatie moest worden verbouwd en aangelegd. Acht dagen na de opening op 7 december gingen de deuren hermetisch op slot vanwege een nieuwe lockdown. ‘Dat gaf ons in elk geval de mogelijkheid om midden in coronatijd verder te gaan met de verbouwing’, schetst Oscar de zonnige kant van het kabinetsbesluit. ‘Uiteindelijk zijn we op 19 mei heropend. We zijn een paar maanden onderweg en het loopt voortvarend.’

Met acht banen en openingstijden van half acht ’s ochtends tot elf uur ’s avonds beschikt Peakz Padel over liefst 120 uur speeltijd per dag. Wie ’s avonds op primetime aan padel wil doen, moet op tijd reserveren. Juist daarom richt Peakz Padel zich, naast de hoofddoelgroep van sporters tussen de 25 en 45 jaar, ook op andere doelgroepen, zoals studenten en ouderen die flexibel zijn in hun tijd. Daarnaast kiezen veel bedrijven voor Peakz Padel om hun medewerkers in beweging te krijgen. ‘Padel is een sport waarbij je moet samenwerken. Je leert collega’s ineens op een heel andere manier kennen. Omdat het laagdrempelig is, kan iedereen het leren. En het sociale aspect is groot.’

‘Wij proberen mensen altijd op een leuke manier te triggeren’

Onthulling
OnderNamen organiseerde onlangs bij Peakz Padel de coveronthulling van de herfsteditie en liet leden onderling een potje padel spelen. De businessclub van FC Utrecht hield recent eveneens een grote bijeenkomst in de padelhal. ‘We gingen met 128 man de banen op, verdeeld over twee sessies. Voor ons zijn dat best operationele uitdagingen’, erkent Oscar. ‘We kunnen iedereen voorzien van een natje en een droogje, maar als je 128 man koffie en een maaltijd moet voorschotelen, dan is dat een uitdaging. We roepen op zulke momenten de hulp in van een externe partij. De aanvragen voor bedrijfsevents zijn gigantisch. Overdag kunnen we dat heel goed bedienen en het is heel leuk om te doen.’

Samenwerking
Ondertussen zoekt Oscar naar samenwerkingen met partijen op bedrijventerrein Nieuw Overvecht. Zo serveert Peakz Padel de bieren van lokale brouwer vandeStreek bier en wordt er samengewerkt met Werkspoorkathedraal. Ook tonen ze hun sociale gezicht door ouderen en mensen met een smallere beurs kennis te laten maken met padel. Sport- en studentenverenigingen en scholen weten steeds vaker hun weg te vinden naar Peakz Padel om zo ook de jeugd te enthousiasmeren voor padel. Zo komt ook de Utrechtse Vrouwelijke Studenten Vereniging (UVSV) met 330 vrouwen langs om padel te spelen.

Peakz Padel wil uitbreiden
Het enthousiasme en de aanloop bij Peakz Padel zijn zó groot dat Oscar Gottschalk binnen de Utrechtse stadsgrenzen naar uitbreiding zoekt. ‘Ik vraag de lezers van OnderNamen om de gouden tip voor een hal die minimaal 7,5 meter hoog is. En als ze die gouden tip hebben gegeven, dan zijn ze van harte welkom om een keer kosteloos padel te komen spelen.’

Oscar geniet van het aansturen van de padellocatie, die een echte verenigingssfeer uitstraalt. ‘Dat willen we ook graag. We zijn geen club waar je lid van wordt. We hebben een pay-and-play-concept. Je komt hier, betaalt de baanhuur, maar als je daarna niet meer wilt komen, zit je niet aan ons vast. Maar er moet wel echt een clubgevoel zijn. Er zijn mensen die hier twee keer per week of vaker komen. Dat zijn bekenden geworden van wie we weten hoe ze heten. Wij ontvangen elke dag blije en energieke mensen. Dankzij onze service vertrekken zij ook blij en energiek.’

InterviewSportschoolUtrecht