Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Wij houden van de uitdaging van een ingewikkelde puzzel

Elk kwartaal presenteert Arco Architecten een prachtig project in OnderNamen. Soms gaat het om de realisatie van een enkele woning, een andere keer juist om een enorm monumentaal zorgcomplex. Wij gingen in gesprek met eigenaar Jan Kwakernaak om te praten over de verbindende factor van al deze mooie projecten.

‘De grootste gemene deler van onze projecten is het herbestemmen van gebouwen’, vertelt Jan. ‘Natuurlijk ontwerpen we regelmatig nieuwe panden vanaf een blanco canvas, maar het omvormen van bestaande bouw is waar we specifiek goed in zijn. We houden van de uitdaging van een ingewikkelde puzzel. Het vraagt om een andere manier van denken wanneer je een bestaand pand een nieuwe bestemming geeft. Dat zit van oudsher helemaal in ons bedrijf. In 2007, toen de bankencrisis ervoor zorgde dat de markt voor nieuwbouw instortte, zag je dat de vraag naar herbestemming groeide. Veel architecten die voor die tijd alleen nieuwbouw deden, hadden het toen zwaar. Wij groeiden juist, omdat we al ruime ervaring in deze tak van sport hadden. Dat is sindsdien niet meer veranderd.’


Uitdagingen
‘Het is niet de makkelijkste opgave, om met bestaande bouw te werken’, vertelt Jan. ‘Je hebt bestaande ruimtes, bestaande elementen en een bestaande uitstraling. Daar moet je mee werken. Tegelijkertijd is dat juist het mooie. We kijken naar de aanwezige kwaliteiten van een gebouw en versterken juist die mooie elementen. Zo hadden we onlangs een prachtig pand uit begin 1900 in Huis ter Heide, dat we van kantoorgebouw omvormden tot vijftien woningen. Daarin zit een hele mooie hal, zoals je die alleen in gebouwen uit die tijd aantreft. Dat zijn cadeautjes die je graag wilt uitpakken in je ontwerp. Het is de uitdaging om alle noodzakelijke elementen, zoals vluchtwegen, techniek en daglicht in te passen, zonder de schoonheid en het karakter van een pand te verliezen. Dat vraagt wat langer puzzelen dan bij nieuwbouw, maar dat vinden wij juist leuk.’

Zorgsector
‘Zorg is voor ons ook een belangrijke doelgroep’, vertelt Jan. ‘Het startte ooit met een project voor een Thomashuis, een kleinschalige woonvoorziening voor mensen met een verstandelijke beperking. Van daaruit groeide het steeds verder. Inmiddels is de zorg echt een specialisme van ons geworden. Je moet een bepaalde feeling met de doelgroep hebben. Wat gaat er bijvoorbeeld om in het hoofd van een dementerende oudere en hoe pas je daar een ruimte op aan? Wanneer je vaker werkt aan projecten binnen de zorg, ga je vanzelf anders ontwerpen. Dat is bij ons het geval. We worden ook wel eens door andere bureaus gevraagd om mee te denken in projecten binnen de zorg. Vooral wanneer gebouwen worden herbestemd naar een zorglocatie, vinden we soms nét de oplossing die de puzzel compleet maakt.’

InterviewBouw & VastgoedArchitectuurLopikerwaardWoerden