ZANDFOORT AAN DE EEM WORDT EEN OASE IN DE NIEUWE STAD’

André van Gelderen heeft in zijn leven “de gekste dingen” gedaan en sprong als ondernemer van het ene in het andere grootstedelijke avontuur. Nu is hij al bijna twintig jaar de roerganger achter Zandfoort aan de Eem, het stadsstrand van Amersfoort met zaalruimtes voor feesten en partijen. En de ervaren horecabaas pakt door. Samen met zijn team wacht hij op het moment om grote, nieuwe plannen ten uitvoer te brengen. Een verhaal over verleden, heden en toekomst bij Zandfoort aan de Eem.

We beginnen in 2002. Van Gelderen wordt gevraagd om een horecabedrijf te beginnen in het gebied dat nu het Eemplein is, naar voorbeeld van Club Panama in Amsterdam. Die bekende horecagelegenheid had hij een aantal jaar eerder opgezet met twee vrienden. Van Gelderen heeft wel oren naar de Amersfoortse plannen, maar hij moet wachten op het Eemplein. In de tussentijd begint hij aan de rand van het gebied, tegen het Oliemolenkwartier aan, Zandfoort aan de Eem.

‘In 2008 zou het Eemplein klaar zijn, maar dat liet nog vier jaar op zich wachten’, vertelt Van Gelderen, als zo vaak kleurrijk gekleed in een luchtig zomerhemd, geheel passend bij de strandtent die hij uitbaat. ‘Toen het in 2012 openging, zat ik hier dus al negen jaar. In de tussentijd had Zandfoort een goede naam opgebouwd en een geheel eigen karakter gekregen. Het was en is nog steeds een bijzondere locatie.’

‘Het vrije, losse gevoel combineren met werk,
dát is de kracht van Zandfoort aan de Eem’

Eigenzinnig
Een sprong in de tijd. Sinds 2015 is De Nieuwe Stad het achterland van Zandfoort aan de Eem, ontwikkeld door Schipper Bosch en de gemeente Amersfoort. Er ligt een masterplan voor de toekomst van dit gebied, waar bedrijven, bewoners en recreanten een microstad vormen. Wederom is er een rol weggelegd voor Zandfoort aan de Eem, in een compleet nieuw jasje welteverstaan.

Van Gelderen: ‘Zandfoort aan de Eem heeft nog steeds haar rol in de stad. Dus als er iets nieuws komt, wil ik meedoen. Wederom is het een proces van lange adem. Recent pas hebben we een contract afgesloten dat wij dit perceel zelf gaan ontwikkelen. Daarmee worden we onderdeel van het masterplan. Er komt in De Nieuwe Stad veel hoogbouw en bedrijvigheid en Ik, zei de gek; wij gaan onze tent daar gewoon weer inpassen, in een betonnen omgeving.’

Het huidige karakteristieke onderkomen gaat tegen de vlakte en herrijst in een nieuwe, L-vormige gedaante langs de kade van de Eemhaven, met meerdere woonverdiepingen erbovenop. Hoe gaat Zandfoort aan de Eem 3.0 eruitzien? ‘Kleurrijk en speels. Het moet een karaktervol, eigenzinnig gebouw worden dat losstaat van de hoogbouw erboven, alsof dat er later bovenop is gezet. Een beetje schuren moet het. Het strandje blijft, dus je krijgt een strandimago in een nieuwe stad, met veel gebruik van glas en hout.’

Speels
Wéér kijkt Van Gelderen uit naar nieuwe ontwikkelingen. Wanneer die werkelijk gaan plaatsvinden, is natuurlijk de prangende vraag. ‘Ik mik erop om het huidige Zandfoort eind 2021 te slopen en anderhalf jaar later open te gaan in de nieuwe setting, begin 2023 dus. Mensen vragen: wil je niet bewaren wat je hebt? Nee, ik hou van ontwikkelingen. Zandfoort wordt een oase in een betonnen omgeving.’

En daarmee ook een ontspanningsplek voor de nieuwe omwonenden. ‘Zij kunnen zowel nu als straks terecht in lounge-café Zandfoort, een superleuke plek, ook voor kinderen. Regelmatig kan er ‘s avonds gedanst worden. Gedurende de dag is dat ook een geschikte plek voor kleine vergaderingen en zakenlunches. Daarnaast hebben we onze Zaal Bloemendaal te huur voor vergaderingen, borrels en bruiloften.’

Net als in de huidige situatie biedt Zandfoort aan de Eem straks voor bedrijfsbijeenkomsten en -feesten volop mogelijkheden. ‘Bedrijven als FrieslandCampina, Royal HaskoningDHV, KPN en Arcadis zijn onze toppers, die lopen de deur hier bijna plat. Waarom? Onze faciliteiten zijn zoals overal: je kunt goed vergaderen, de techniek is op orde, we bereiden heerlijke buffetten. Het verschil is: je kunt in de pauzes en vrije tijd eromheen lekker met je voetjes in het zand rond een vuurtje zitten, of na het werk heerlijk barbecueën. Dat vrije, losse gevoel combineren met werk, dát is de kracht van Zandfoort aan de Eem.’

Organisatiebureau
In deze relaxte setting zou je bijna vergeten dat er nog een virus rondwaart dat corona heet. Zandfoort aan de Eem is net weer open, maar krijgt dit jaar een flinke dreun. Eventmanager Maria Barkman ziet de aanvragen voor groepsbijeenkomsten gelukkig weer wat aantrekken. ‘We gaan faciliteren dat je presentaties kunt streamen, zodat die ook op het strand en dus op gepaste afstand van elkaar te volgen zijn. Past een evenement niet bij onze ruimtes, dan kijken we bij andere locaties in de buurt. We zijn een soort organisatiebureau aan het worden; een natuurlijke groei die van pas komt als we tijdelijk niet in de lucht zijn door de nieuwbouw.’

Of dit het laatste kunstje van Van Gelderen wordt? Met deze creatieve ondernemer weet je het maar nooit. ‘Ik heb mijn hele leven lang nieuwe dingen gedaan. Ben aannemer geweest, muziekmanager, heb kledingzaken gehad, nachtclubs. Nu kom ik op een leeftijd dat ik wil afbouwen, maar ga ik toch dit avontuur weer aan. Ik blijf hier nog wel even. Ik heb een goed team en voel me thuis. Ik heb nog steeds de speelsheid, creativiteit, impulsiviteit en ken geen angst. We doen het en komen er wel. Zo ga ik er nu weer in.’