Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

‘Dit is het moment om je bedrijf te verduurzamen’

Met het oog op de klimaatambities en de stijgende energieprijzen is dit meer dan ooit het moment om je bedrijf te verduurzamen. Steeds meer ondernemers zijn daarvan overtuigd. Maar hoe pak je dat het beste aan? Het Energieloket van de gemeente Utrecht weet raad en helpt bedrijven en pandeigenaren op weg met deskundig advies op maat, hulpmiddelen en financiering. 

Surinaams eethuis Millie’s Corner is al 22 jaar een begrip in Overvecht. Om dat ook in de toekomst te blijven, wil eigenaar Nicolaas Thé graag verduurzamen. Het is zijn ambitie om gasloos te kunnen koken en ondernemen. Daar komt veel bij kijken en het is een flinke investering. Gelukkig kon hij voor hulp bij dit proces aankloppen bij het Energieloket van de gemeente Utrecht. Daarmee is de eerste belangrijke stap gezet. 

‘De noodzaak is duidelijk, want de energieprijzen blijven maar stijgen’, zegt Nicolaas. ‘Maar waar te beginnen? Als je zelf gaat googelen komt er veel op je af. Dan is het fijn dat er met het Energieloket een centraal punt is waar je als ondernemer in Utrecht met je vragen terecht kan. We zijn al samen aan het inventariseren wat er allemaal nodig is om mijn ambitie in de praktijk te brengen. Daar heb je veel aan, want verduurzamen begint met inzicht in wat er moet gebeuren.’

Puzzel leggen

Vanuit het Energieloket staat Ezra Schussler hem bij met advies. Hij noemt dit een mooi voorbeeld van samenwerking tussen het Energieloket en ondernemers die willen verduurzamen. ‘Deze ondernemer ziet dat er iets moet gebeuren en klopt bij ons aan. Dan ontstaat er een mooie samenwerking waarin we samen de puzzel gaan leggen. We kijken naar de subsidies waarvoor hij in aanmerking komt, naar vergunningen die hij nodig heeft en brengen hem in contact met de juiste partijen die de techniek kunnen verzorgen. Zo proberen we actief te begeleiden, zodat de ondernemer een weloverwogen keuze kan maken.’

Het Energieloket is sinds 2020 de digitale toegangspoort voor ondernemers in Utrecht die hulp willen bij hun verduurzamingsvraagstukken. Via de website komen ze in contact met de adviseurs van de gemeente Utrecht. Zij denken mee in de breedste zin van het woord en wijzen de weg naar de juiste specialisten als dat nodig is. Daarnaast biedt het Energieloket hulpmiddelen. Neem de Milieubarometer, die inzicht geeft in het energieverbruik.

Ook helpt het Energieloket ondernemers met financieringsmogelijkheden, zoals de subsidie Energieloket verduurzaming vastgoed Utrecht voor technisch, organisatorisch of procesmatig advies over verduurzaming van vastgoed en bedrijfsprocessen. Ondernemers krijgen de helft van de advieskosten vergoed.

‘Wij verlagen de drempel om in actie te komen. Sommige ondernemers weten niet wat er allemaal mogelijk is’

Groene triggers

Steeds meer ondernemers maken gebruik van het Energieloket. De klimaatambitie en de huidige energiecrisis dwingt hen ertoe in actie te komen om hun bedrijf te verduurzamen. ‘Dit is hét moment’, zegt Marianne Lamberts van het Energieloket. ‘Kostenbesparing, voorbereiden op een aardgasvrije toekomst, concurrentievoordeel of comfortabele werkplekken: het zijn allemaal redenen om energie te besparen en te verduurzamen. Er zijn ook steeds meer ondernemers die hun maatschappelijke verantwoordelijkheid willen nemen, zoals transporteurs die willen investeren in elektrisch vervoer.’

Voldoen aan- of vooruitlopen op wetgeving is een andere stimulans om te vergroenen. ‘En vooruitstrevend zijn in verduurzaming kan bedrijven ook voordeel opleveren bij het binnenhalen van opdrachten. Sommige opdrachtgevers willen dat hun leverancier duurzaam te werk gaat. Denk aan emissieloos vervoer in de transportsector.’

Een trigger kan ook zijn dat je weet wanneer de wijk waarin je onderneemt van het gas afgaat. Dit kun je vinden op de interactieve kaart met warmteoplossing per buurt op de website Utrecht.nl/tvw. ‘Dan weet je dus wanneer je een alternatief moet hebben. Het is altijd fijner dat je daar zelf over kan nadenken én gebruik kan maken van een natuurlijk of logisch moment. Denk daarbij bijvoorbeeld aan installaties die aan vervanging toe zijn of aan groot onderhoud aan het gebouw. Door investeringen te combineren, bespaar je vaak geld.’

Belemmeringen

Niets gaat vanzelf, zeker verduurzamen niet. Wat de belemmeringen zijn voor de bereidwillige ondernemer? Marianne: ‘Allereerst de investeringen die ze moeten doen. Zeker in deze tijd, waarin de energielasten hoog zijn. Als je dan ook nog last hebt gehad van de coronacrisis en nu moet investeren, dan is daar niet altijd geld voor. Dat moet ergens anders vandaan komen. Zo is er het Energiefonds van de gemeente en provincie Utrecht, waar ondernemers terecht kunnen voor leningen voor verduurzaming. Je kunt daarvoor ook bij steeds meer banken terecht. Wij kunnen je de weg wijzen.’

Ondernemers lopen er ook tegenaan dat er soms vergunningen nodig zijn om te verduurzamen, bijvoorbeeld als je een installatie op het dak wil plaatsen. ‘Het is goed om dat als eerste te checken. Soms denken ondernemers in hun enthousiasme: we gaan beginnen. Dan komen ze er tijdens het traject pas achter dat er een vergunning nodig is.’

Zelf aan zet

De professionals van het Energieloket staan voor ondernemers klaar, maar uiteindelijk zijn die zelf aan zet. Ezra: ‘Wij verlagen de drempel om in actie te komen. Sommige ondernemers weten niet wat er allemaal mogelijk is. Klop gerust bij ons aan, er zijn geen kosten verbonden aan onze advies en hulp.’

Ondernemer Nicolaas Thé van Millie’s Corner is blij dat hij die stap alvast gezet heeft. ‘In 2025 hopen we helemaal klaar te zijn. Elk jaar een nieuwe investering, totdat we met ons bedrijf helemaal gasloos zijn. Wellicht kunnen we als een soort pilot fungeren en zijn we straks een voorbeeld voor andere mkb-bedrijven in Utrecht.’

 

Website

utrecht.nl

InterviewOntwikkelingenDienstverleningUtrecht