Ons motto is: wat goed is, kan altijd beter’

JEVA Metaalbewerking floreert onder leiding van de broers Van Amerongen

Onder de bezielende leiding van de broers Wilco en Gerco van Amerongen gaat het JEVA Metaalbewerking uit Lopik voor de wind. Het familiebedrijf, gespecialiseerd in metaalbewerking voor sectoren als de bouw en truck- en traileropbouw, investeert in nieuwe machines om een leidende rol te houden en klanten snel te kunnen bedienen. ‘Het is heerlijk om te ondernemen.’

Wilco en Gerco staan te glunderen als ze een korte rondleiding geven door de fabriekshal in Lopik. We staan voor de Kardexkast, een indrukwekkend voorraadbeheersysteem van zo’n achttien vierkante meter waarin het bedrijf investeerde. JEVA kan door een innovatieve opzet van 25 lades liefst tachtig vierkante meter aan opslag kwijt in deze kast, zoals voorraad, koop- en maakdelen en gereedschappen. ‘Onze medewerkers weten waar ze naartoe moeten om iets te pakken’, vertelt Gerco. ‘Normaal lag er een deel van die spullen verspreid door de werkplaats. Nu is er één centrale plek. Dit systeem laat ons ook zien welke medewerker als laatste met een bepaald stuk gereedschap aan het werk was.’ De tijdwinst die het bedrijf met de aanschaf van de Kardexkast boekt, is enorm. Medewerkers hoeven niet lang te zoeken naar een stuk gereedschap. JEVA kan met de investering in deze kast levertijden verkorten. ‘Stel dat een medewerker een kaliber nodig heeft om zijn werkstuk na te meten en hij moet eerst de hele hal door om ‘m te vinden, dan ben je zo een kwartier verder’, zegt Wilco. ‘Door het gebruik van de Kardexkast kunnen we die zoektijd reduceren tot één of twee minuten. De tijd die je hier op jaarbasis mee bespaart, kan in de productie worden gestoken.’

Regelaar en techneut
Gerco en Wilco, die vijf jaar geleden de zaak overnamen van vader Koos, zijn ondernemers in hart en nieren. Gerco is de regelaar, Wilco de techneut. Zaken verbeteren, innoveren en investeren; de broers genieten er zichtbaar van. Gerco: ‘De laatste jaren is mijn rugzak met ervaringen behoorlijk vol geworden.’ Met de overname van het bedrijf rust er een flinke verantwoordelijkheid op hun schouders. Bovendien werden de broers allebei voor het eerst vader. ‘Soms kost het bloed, zweet en tranen om alles draaiende te houden, maar het bevalt uitstekend. Het is heerlijk om te ondernemen. Ons motto is: wat goed is, kan altijd beter. Onze klanten moeten tevreden blijven.’

Dat doen de broers Van Amerongen onder meer door de managementfilosofie van Lean Manufacturing aan te hangen. Die ontstond in de Toyatafabriek. Het bedrijf uit Japan liet er de lijnproductie voor auto’s uit ontstaan. Wilco: ‘Lean Manufacturing komt voort uit het idee om jezelf als bedrijf continu te willen verbeteren. Klanten hebben daardoor meer aan een product. Vanuit die gedachte zijn we hier ook bezig. Daar heb je als bedrijf veel aan, maar je hebt klanten ook veel meer te bieden.’

‘Het ging niet vanzelf. Mijn vader zei altijd:
als je wat wilt, dan moet je ervoor werken’

ISO-certificaat
JEVA levert haar diensten hoofdzakelijk aan de bouw, truck- en traileropbouw en kiepkarren. Het bedrijf beschikt sinds 2003, toen het huidige pand in Lopik werd geopend, over het ISO 9001-certificaat. ‘Wij hebben een bepaalde werkwijze’, legt Gerco uit. ‘Daarop worden wij jaarlijks getoetst door een bedrijf dat een hele dag bij ons langskomt. Ook dit jaar haalden we zonder tekortkomingen ons certificaat. Wij leveren goed werk en met dit certificaat bewijzen we dat ook.’

Dat wordt ook duidelijk uit de investering in twee robots. JEVA, dat volgend jaar 25 jaar bestaat, maakt gebruik van twee robotarmen, waarvan er één recentelijk is geïnstalleerd. Niet om mensen te vervangen, benadrukt Gerco, maar juist ook om medewerkers het leuke werk te kunnen laten doen. Gerco: ‘Door gebruik te maken van robots zorg je voor continuïteit en snellere doorlooptijden. Zo’n robot produceert globaal dertig procent meer. Dat zorgt voor meer capaciteit. Klanten moeten altijd op tijd hun product kunnen krijgen.’

Leidinggeven
Ondertussen krijgen Gerco en Wilco het leidinggeven steeds meer in de vingers. De broers werkten al in hun tienerjaren mee in de werkplaats van hun vaders bedrijf. Gerco: ‘Het ging niet vanzelf. Mijn vader zei altijd: als je wat wilt, dan moet je ervoor werken. Ik kreeg er steeds meer plezier in en de interesse groeide. Van het één kwam het ander. Mijn voorganger op kantoor vertrok twaalf jaar geleden. Nog steeds zit ik met veel plezier op die plek. Wilco zou doodongelukkig worden als hij de hele dag op kantoor moest zitten.’ Wilco: ‘Dat denk ik wel, ja. Ik ben graag met mijn handen bezig. In de werkplaats kan ik dat laten zien. Daar zit ik op mijn plek.’

De waardering voor hun vader is groot, laat Wilco weten. ‘Ik ben heel dankbaar voor de kans die hij ons gaf om te ondernemen. Mijn vader had ook kunnen zeggen: het is goed met jullie, maar ik verkoop het bedrijf. Af en toe komt-ie een bakkie doen, maar hij kan het heel goed loslaten. Wat ons betreft is hij een held.’