Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

‘Duurzaamheid staat bij ons hoog in het vaandel’

Houthandel Van Dam heeft partnerships over de hele wereld. Het bedrijf, dat in Bunnik 50.000 vierkante meter grond heeft, is dan ook één van de meest vooruitstrevende importeurs van tropisch hardhout. Duurzaamheid staat bovenaan de prioriteitenlijst bij Van Dam. ‘Al het hout dat wij vorig jaar van buiten de Europese Unie importeerden, is honderd procent duurzaam.’

Houthandel Van Dam uit Bunnik, opgericht in 1889 als familiebedrijf, maar inmiddels onderdeel van Tabs Holland, maakte de laatste twintig jaar een enorme evolutie door. Het bedrijf is één van de meest vooruitstrevende importeurs van tropisch hardhout. Erik realiseert zich dat de publieke
opinie kritisch is met betrekkking tot het kappen van tropische wouden. ‘Maar geef je die plekken de juiste waarde en beheer je ze goed, dan bied je juist continuïteit. Daar hechten wij heel veel waarde aan. Duurzaamheid staat bij ons hoog in het vaandel. Al het hout dat wij vorig jaar van  buiten de Europese Unie importeerden, is honderd procent duurzaam.’

Een duurzaam product (tropisch hardhout) vanuit een duurzame herkomst. Houthandel Van Dam kijkt in de praktijk heel goed naar de omgeving van waaruit zij het hout importeert. ‘De mensen in de regio moeten er beter van worden door het creëren van ziekenhuizen en scholen, betere woon- en leefomstandigheden voor inwoners en drinkwatervoorzieningen. De kwaliteit van leven moet daar zichtbaar omhooggaan. Dat vinden we heel belangrijk. Wij willen altijd kijken welke vooruitgang we in het land van herkomst kunnen achterlaten.’

Zuiver
Om dat zo zuiver mogelijk te doen, moeten leveranciers voldoen aan een gedragscode. ‘Wij willen in de landen van de herkomst van ons hout globaal dezelfde werkomstandigheden als in Nederland. Misschien gaat dat ver, maar voor ons is het een belangrijk punt. Wij zorgen in die landen voor werkgelegenheid en voor onze klanten is de kwaliteit beter gewaarborgd. Het grote voordeel is dat wij onze klanten hierdoor continuïteit kunnen bieden.’

Houthandel Van Dam importeert diverse soorten hout van over de hele aardbol. Indonesië, Maleisië, Frans Congo en Gabon, Uruguay, de westkust van Noord-Amerika, Finland, de Baltische staten en Siberië. ‘Daarom heb ik ook zo’n leuk beroep’, zegt Erik. ‘We werken met partnerships. In goede en slechte tijden doen we zaken met elkaar. We kennen iedereen persoonlijk, gaan ook regelmatig op bezoek. Corona was wat dat betreft hartstikke saai. Het voordeel is dat we elkaar kennen. Je weet met wie je praat en kent de bedrijven. We missen onze ogen ter plekke wel, maar cruciaal is dat we een langdurige relatie hebben met elkaar.’

‘We werken met partnerships. In goede en slechte tijden doen we zaken met elkaar’

Gelijkwaardigheid
Met alle klanten en leveranciers doet Houthandel Van Dam al jarenlang zaken. ‘Wij werken op basis van gelijkwaardigheid. Alle bedrijven moeten namelijk in staat zijn om iets te verdienen. Het moet geen eenrichtingsverkeer zijn. Daarom willen we graag aansluiten bij wat leveranciers kunnen en bij hetgeen klanten willen. We werken
uitsluitend met A-merken. De focus ligt op kwaliteit, niet op de prijs.’

Van Dam richt zich op business-to-business en niet op aannemers, particulieren of zzp’ers. De focus ligt – transparant en overzichtelijk –
op de regionale handel en grootschalige timmerindustrie en op drie producten. Houtwaren en lijstwerk: dat zijn kleine profielen om dingen af te timmeren zoals plinten, kop- en glaslatjes en sierlijstjes. Daarnaast doet Van Dam veel aan gevelbekleding, dus alle planken die aan de buitenkant van een woning of gebouw zitten, en geveltimmerwerk waar je onder meer ramen, deuren en kozijnen mee fabriceert.

Krapte
Toch gaat ook de huidige krapte op de arbeidsmarkt niet voorbij aan Houthandel Van Dam, al merkt Erik op dat hij nooit eerder bij een bedrijf heeft gewerkt waar zo veel 25- of 40-jarige jubilea zijn gevierd. ‘Dan praat ik met name over de productie en mensen op de werf. Op kantoor en bij de verkoop merk ik dat er frequenter mutaties plaatsvinden. De oudere generaties blijven wat langer bij een werkgever dan de jongere generaties. Die moet je weten te boeien.’

Maar hoe pakt de directeur dat dan aan? Hoe krijgt hij jongeren zover? ‘Onder meer door ze bepaalde werktrajecten en trainingen aan te bieden, waardoor ze zichzelf kunnen ontwikkelen, maar makkelijk is het niet. De arbeidsmarkt is compleet overspannen. Steeds meer mensen geven aan: laat mij maar drie of vier dagen werken. Ook dat is een spanningsveld, maar voor mensen die echt geïnteresseerd zijn, is er geen mooier vak en geen grotere snoepwinkel dan Houthandel Van Dam. Zeker als je kijkt naar het pakket van alle houtsoorten die hier aanwezig zijn. Met hout kun je alle kanten op. Het is de enige zichzelf herstellende bron die we hebben. Aan het einde van de levenscyclus kijken we wat we ervan kunnen gebruiken. Met kunststof, steenkool, aluminium of staal kan dat niet. Met hout wel. Het is een superproduct.’

InterviewOntwikkelingenUtrecht