Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Investeren in een innovatieve toekomst

In de Utrecht Region zijn er vele innovatieve, ambitieuze ondernemingen die de wereld van morgen een stukje beter maken. De Regionale Ontwikkelingsmaatschappij Utrecht (ROM Utrecht Region) is er voor hen. Het snelgroeiende team van de ROM helpt deze bedrijven met innoveren en groeien. Dat doen ze op drie manieren: door kennis en een netwerk te bieden, door te ondersteunen met internationaliseren en door te investeren in kansrijke, innovatieve bedrijven. Linda van de Ven, Adinda Woelderink en Joyce Houterman zijn werkzaam in de laatste tak. De drie investmentmanagers vertellen hoe zij bijdragen aan de toekomstige economie, waarin duurzaamheid, digitalisering en gezondheid centraal staan. 

De ROM is een maatschappelijke investeerder. ‘Wij bieden innovatieve ondernemers met veelbelovende ideeën toegang tot kapitaal om hun plannen te realiseren. Dat doen we voor starters met een schaalbaar businessmodel en voor bedrijven die al in de doorgroeifase zitten,’ vertelt Adinda. ‘Het gaat hierbij om innovatieve producten die vermarkt kunnen worden en die écht impact maken op onze samenleving.’ 

Earth Ventures, Metaverse Ventures en Future Health Ventures 

Elke ondernemer bevindt zich in een eigen ecosysteem: een levend netwerk van verschillende organisaties en kennisinstellingen die met elkaar en met de overheid samenwerken en concurreren. ‘Om ondernemers nog beter te bedienen, focust de dienstverlening van de ROM zich op deze ecosystemen. Want dat is hun wereld. De wereld waarin een innovatie kan groeien,’ legt Joyce uit. De ROM heeft recentelijk drie nieuwe labels gelanceerd: Earth Ventures, Metaverse Ventures en Future Health Ventures. 

Joyce houdt zich bezig met Earth Ventures. ‘Wij richten ons op een gezonde en duurzame leefomgeving. Dat behelst natuurlijk van alles, want er vinden momenteel allerlei maatschappelijke transities plaats. Denk maar aan de energietransitie, klimaatadaptie, woningbouw en mobiliteit. Binnen Earth Ventures investeren wij in bedrijven die bijdragen aan deze maatschappelijke transities.’

Linda is investmentmanager binnen Metaverse Ventures. ‘Dat is het snijvlak van tech, media en gaming,’ legt ze uit. ‘Nieuwe digitale en technologische toepassingen, zoals kunstmatige intelligentie, Immersive content en datakluizen kunnen economische waarde bieden en een maatschappelijke bijdrage leveren aan bedrijven en hun omgeving.’

Future Health Ventures is de specialiteit van Adinda. ‘In de regio Utrecht is er een enorme hoeveelheid unieke kennis op het gebied van gezondheid beschikbaar. Wij investeren in die kennis. Dat doen we op het gebied van Life Sciences, waar initiatieven onder vallen die bijvoorbeeld bijdragen aan het ontwikkelen van nieuwe therapieën of manieren om ziektes te diagnosticeren. De tweede subsector is Medtech; slimme medische apparaten. Tot slot is er Digital Health; de gezondheidszorg heeft heel veel baat bij softwareoplossingen die gebruik maken van data.’

‘Om bedrijven nog beter te bedienen, focust de dienstverlening van de ROM Utrecht Region zich op ecosystemen: de wereld van de ondernemers’

Een zakelijk huwelijk 

Volgens de drie ROM’mers denken veel mensen dat hun werk als investmentmanager vooral een heel financiële functie is. ‘Dat is helemaal niet zo,’ verduidelijkt Adinda. ‘Het financiële verhaal is het sluitstuk van een veel groter geheel. Want je kunt pas tot een goede investering komen als je de technologie achter het idee begrijpt, weet hoe de markt in elkaar zit én de mensen die het moeten gaan waarmaken leert kennen.’ Linda, Joyce en Adinda verdiepen zich dus steeds in een ander onderwerp. ‘We benaderen wereldwijd experts en zogenaamde “Key Opinion Leaders” en krijgen zo een beeld van een bepaalde technologie. Zo kunnen we beslissen of het mooie plan dat er ligt kans van slagen heeft. We ontwikkelen een visie op de propositie en bouwen een relatie op met de onderneming en het team. Daar moeten we alle vertrouwen in hebben. Alles moet kloppen.’ Dat werkt natuurlijk ook de andere kant op: het is belangrijk voor een bedrijf om met investeerders in zee te gaan die bij hen passen. Joyce vervolgt: ‘Het gaat ondernemers niet alleen om het geld, maar ook om de toegevoegde waarde van de investeerder. Want als de investeringsfase afgerond is, gaan we als aandeelhouder de beheerfase in. Dan helpen we het bedrijf groeien. We gaan dus echt een zakelijk huwelijk aan.’ 

Midden in de toekomst

In hun werk hebben Linda, Joyce en Adinda dagelijks contact met bevlogen ondernemers. ‘Dat vind ik fantastisch,’ vertelt Joyce. ‘Ze hebben zo veel ambitie en innovatiekracht. De wereld veranderen, daar geloven ze in. Dat begint hier in onze eigen regio, maar het wordt uiteindelijk veel groter. Door onze investeringen dragen we bij aan het toekomstbestendig maken en verbeteren van de maatschappij.’ Adinda vervolgt: ‘Wij zien nu al welke ontwikkelingen er gaande zijn. Wij zitten midden in de maatschappelijke veranderingen van de toekomst. Dat maakt ons werk zo betekenisvol.’ 

 

www.romutrechtregion.nl/investeren/ventures

InterviewOntwikkelingenDienstverleningEemvalleiLekstroomLopikerwaardUtrechtWoerden