Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Het beste alternatief voor een echte Formule 1-race

Niet eerder was de Formule 1 zó populair in Nederland als nu. Dat heeft natuurlijk alles te maken met het ongekende succes van Max Verstappen. Op het moment dat we dit schrijven, is hij zelfs net Sebastian Vettel en Michael Schumacher voorbijgestreefd met het grootste aantal gewonnen Grand Prixs in één seizoen. Floris Boers en zijn partners liften met het The Official F1® Racing Centre, dat in 2020 is opgezet, mee op het succes van de sport. Zij geven bezoekers een ervaring die zo dicht mogelijk bij het echte racen komt als maar kan. 

Het is eigenlijk een beetje ironisch, maar Floris is niet echt een Formule 1 fan, zo geeft hij toe. ‘Nee, ik heb er niet zoveel mee. Ik heb ook niet zoveel met computers haha. Maar wat ik wel heel erg leuk vind is conceptontwikkeling. Ik kijk graag naar concepten en transities in de markt en ik werd op een gegeven moment getriggerd door de toenemende populariteit van eSports. Ik woonde een meeting in Eindhoven bij, waar allerlei grote partijen bij aanwezig waren. Het verhaal van de KNVB triggerde mij. Zij zeiden: als je tegenwoordig jonge voetballers in bepaalde gebieden naar voetbaltraining wil krijgen, moet je eigenlijk eerst in de kantine FIFA met ze spelen op de PlayStation. Dat vond ik interessant: goed zijn in computerspellen is allang geen achterkamergebeuren meer. Op het moment dat ik na ging denken over wat er speelde in de sport, had Max Verstappen de kans om wereldkampioen te worden en was net de kogel door de kerk wat betreft de race in Zandvoort. Dat de beertender van Heineken uiteindelijk geen succes is geworden, omdat veel vrouwen zo’n log ding niet in de keuken willen, vond ik treffend. Datzelfde geldt voor een Formule 1-simulator, die komt ook de meeste huiskamers niet in. Toen dacht ik: waarom zou ik die simulatoren niet samenbrengen in een ruimte, waar vervolgens mensen van acht tot tachtig jaar kunnen racen en een echte Formule-1-beleving kunnen krijgen?’

Racesquare

Zo gezegd, zo gedaan. Floris is op zoek gegaan naar iemand die ervaring had met eSports en het ook technisch voor elkaar kon krijgen. Dat is mijn partner Niels geworden, die hiervoor bij een gamificatiebureau werkte. Daarna ga je terugrekenen: als je een x-aantal mensen wil laten racen, wat heb je dan nodig om de area te vullen? Hoeveel stoelen, hoeveel computers, welke techniek en andere aanvullingen? 

Ze gingen in gesprek met de Formule 1 zelf en diverse andere belanghebbenden. Ze vonden een beschikbare ruimte in The Wall in Utrecht en openden daar in mei 2020, midden in coronatijd, de deuren van The Official F1® Racing Centre. Dit wordt per 1 januari 2023 Racesquare Utrecht. Racesquare, de organisatie achter The Official F1® Racing Centre, heeft de afgelopen jaren flink wat Racesquare-vestigingen geopend in Nederland. Dit is in Rotterdam, Zwolle, Alkmaar en Zandvoort zo goed bevallen, dat ze heel graag onder “eigen” merk door willen. Het geeft ze de vrijheid om de Formule-1-beleving nog meer naar eigen smaak in te richten en wensen van de bezoekers te vervullen.

‘Het zegt wel iets over de gekte rondom de sport dat het zo snel is gegaan met ons concept. We hebben er dan ook écht goed over nagedacht. We geloven heel erg in het museummodel, waar het niet alleen om de kunst gaat, maar om de totaalbeleving, dus inclusief horeca, F1 store, F1 live uitzendingen en andere F1 gerelateerde activiteiten. Mensen kopen geen product, maar een beleving. Hier gaat het ook veel verder dan racen.’

‘Voor bedrijven is het een betaalbaar en heel compleet uitje’

Bedrijfsuitje

In het indrukwekkende The Official F1® Racing Centre staan maar liefst zestig simulatoren, er is een grote bar in de vorm van een racebaan, een vergaderzaal en een F1 store vol met onder andere petjes en shirtjes van F1 teams. Er is bovendien een echt podium gebouwd voor prijsuitreikingen en er is een professionele keuken voor de nodige happen. Dat alles maakt het het ideale uitje voor families, vrijgezellenfeestjes én bedrijven. ‘Als een groep collega’s hier binnenkomt, ontvangen we deze met een hapje en drankje. Soms wil een bedrijf eerst een eigen presentatie geven, en daar hebben we alle technische middelen voor. We hebben dus ook ruimte om eerst te vergaderen. Vervolgens, wanneer we starten met het F1 Race Championship, splitsen we de groep, afhankelijk van de grootte, op. De ene helft gaat racen, terwijl de andere een presentatie krijgt van bijvoorbeeld Tim of Tom Coronel, of een andere racelegende of -expert. Dit kan ook een F1 Quiz op ons horecaplatform zijn. Hier wordt in kleine groepjes de F1 kennis getest. Er zit altijd een competitief tintje aan, want groepen worden tijdens een F1 Championship na de eerste race gehusseld op basis van prestaties. Waarna je een A, B, C finalerace met uiteindelijk een huldiging en medaille uitreiking op het F1 erepodium krijgt. In overleg met het bedrijf kunnen de winnaars iets uitzoeken in de shop. Voor minder dan honderd euro de man ben je een paar uur zoet en heb je de hele ervaring, inclusief eten en drinken.’

Het digitale racen zelf komt zo dicht mogelijk in de buurt bij het echte racen als maar mogelijk is. ‘Je zit net zo laag en diep als in een echte F1-auto. We gebruiken officiële lichtaanduidingen, je voelt wind, krijgt rook, en je stuur trilt constant. Je doet, net als in een echt raceweekend, eerst een training, dan de kwalificatie en vervolgens de race. Tijdens de race moet je ook echt de pit in. Je wordt via een headset begeleid door één van onze race marshals. Daardoor hoef je ook niet bang te zijn het niet te kunnen. De basisinstellingen zijn zo ingesteld dat iedereen kan racen en via een button met de race marshal kan praten. Die weet alles van het betreffende circuit en kan je de hele race begeleiden. Het enige wat we niet kunnen, is een Ferrari harder laten rijden dan bijvoorbeeld een Honda, zoals in het echt wel het geval is. En bepaalde ontwikkelingen, zoals VR-racing, passen we niet toe, omdat te veel mensen er misselijk van worden. Maar verder is dit de beste F1-experience die je in Nederland kunt krijgen. De kans dat je ooit in een echte Formule 1-auto zult rijden is vrij klein, het alternatief is Racesquare.’

www.racesquare.nl

InterviewOntwikkelingenCommunicatie & MediaEemvalleiLekstroomLopikerwaardUtrechtWoerden