Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

VAN EKERIS TWEEWIELERS AL 95 JAAR EEN BEGRIP IN DE FIETSENWERELD

In Nederland zijn er meer fietsen dan mensen en dat worden er alleen maar nog meer. Dit betekent dat Van Ekeris tweewielers het druk heeft. Héél druk zelfs. Om het aanbod van fietsen te kunnen vergroten, is de winkel begin dit jaar flink uitgebreid door het naastliggende gebouw erbij te betrekken. ‘De verbouwing was een hele kluif. Gelukkig ben ik dat alweer bijna vergeten’, lacht Edwin van Ekeris. Het resultaat mag er zijn: een prachtige winkel van ruim 900 m² aan de rand van het centrum van IJsselstein.

De geschiedenis van het familiebedrijf gaat terug tot 1926, toen grootvader Van Ekeris een fietsenwinkel opende in Utrecht. 95 jaar later is het kleinzoon Edwin die de winkel draaiende houdt. ‘Nadat ik het vak geleerd had bij een fietsenmaker in Houten, ben ik bij mijn vader in zijn zaak in Kanaleneiland gaan werken. Jarenlang hebben wij samen de winkel en werkplaats gerund. Toen begon het bij mij te kriebelen. Ik wilde meer. Uitbreiden en groeien. Meer ruimte en meer fietsen. Dat kon niet op die plek, dus ben ik op zoek gegaan naar een winkel in IJsselstein, waar ik op dat moment al woonde.’ In 2005 opende hij een winkel in de binnenstad. Dat bleek een gouden greep en Edwin kreeg waar hij naar verlangde. ‘Vanaf dag één zijn we gegroeid. We namen personeel aan. We vulden elk hoekje en gaatje in de winkel om de ruimte zo efficiënt mogelijk te benutten, we hadden een magazijn aan de overkant en een opslag aan de andere kant. Tot we moesten concluderen dat het gewoon niet meer paste.’ Daarom toverde Edwin acht jaar geleden het leegstaande postsorteercentrum om tot fietsenwinkel.

BOOMING BUSINESS

‘We zitten op een perfecte locatie, vlak bij het centrum en we hebben eigen parkeerplekken. We zijn dan ook heel blij dat we de mogelijkheid kregen om het gebouw hiernaast bij de winkel te betrekken. Zo kunnen we blijven groeien.’ Want groeien, dat doet de fietsenwereld. Samen fietsen Nederlanders zo’n 15 miljard kilometer per jaar. ‘We willen allemaal de wereld een beetje beter maken. Daarom wordt het steeds meer aangemoedigd om niet de auto, maar de fiets te pakken. Er zijn regelingen om met fiscaal voordeel een fiets van de zaak te krijgen of een fiets te leasen. En sinds het coronavirus zijn intrede heeft gedaan in Nederland, is fietsen een nationale hobby geworden.’ Ook de technologie van de fietsen zelf ontwikkelen in een razend tempo. ‘Dat vind ik zo leuk aan de fiets. Het lijkt nog steeds gewoon een frame met twee wielen, maar met bijvoorbeeld volledig geïntegreerde GPS-systemen en elektrisch schakelen wordt het steeds moderner.’

‘Wij helpen een fiets te vinden die perfect
aansluit bij de vraag’

HET HOGE SEGMENT

Bij Van Ekeris tweewielers kun je terecht voor alle soorten fietsen; van racefietsen tot e-cargo’s en van stadsfietsen tot bakfietsen. ‘Vooral de e-bike heeft een enorme vlucht genomen’, vertelt Edwin. ‘Toen we acht jaar geleden deze zaak openden, hadden we een paar e-bikes in de winkel staan. Inmiddels zijn ze goed voor zestig procent van onze omzet. We kunnen onszelf zonder schroom de e-bikespecialist van de regio noemen.’ Het komt dan ook regelmatig voor dat klanten tot vijftig kilometer reizen om bij Van Ekeris een fiets aan te schaffen. ‘We bieden kwaliteit, op alle gebieden. De merken die we hier verkopen, vind je bij andere fietsenwinkels nooit onder één dak. En we hebben heel veel aandacht voor de klant. Onder het genot van een kopje koffie of thee willen we uitgebreid horen waarnaar de klant op zoek is. Dan helpen wij om een fiets te vinden die perfect aansluit bij de vraag. Het is bij ons dus niet even snel een fiets kopen, maar echt een traject.’

Van Ekeris bevindt zich met deze service en de kwaliteit van de fietsen in het hoge segment. ‘Ik vind het ontzettend leuk om met onze doelgroep te werken. Het gaat hen echt om het product en niet om voor een dubbeltje op de eerste rang te zitten. Daardoor hebben we leuke gesprekken en hebben we een vaste, trouwe klantenkring opgebouwd. Daar ben ik heel blij mee. Ik ben namelijk ook maar gewoon een fietsenmaker die ondernemer is geworden. Met vallen en opstaan zijn we met de winkel tot hier gekomen. Daar ben ik hartstikke trots op!’

InterviewTransport & AutobrancheOpbouw, onderhoud en onderdelenLopikerwaardWoerden