Zoeken
Onze Uitgevers
Rosanne Zijerveld-Bader
Nick van Baaren
Marlon de Jager-Wessel

Flinke groei-ambities bij Van Alem Schoonmaak

‘Nieuwe collega’s vinden is de grootste uitdaging’

Ooit was hij werknemer nummer acht en stond hij zelf op de ladder. Nu, ruim dertig jaar later, is hij directeur bij Van Alem Schoonmaak: Stefan Faaij. Vorig jaar nam hij samen met een strategisch zakenpartner het schoonmaakbedrijf in Groenekan over van oprichter Gerard van Alem. Die partner vond hij, na een flinke zoektocht, in het internationale concern Samsic. Samen gaan ze voor een groei in zowel dienstverlening als werkgebied.

Als toenmalig operationeel directeur begon het bij Stefan Faaij een jaar of vijf geleden te kriebelen: wat nou als hij het bedrijf over kon nemen? Op een dag besloot hij open kaart te spelen en deelde hij zijn ambities met het eigenaarsechtpaar Gerard en Wil van Alem. Stefan: ‘Ze reageerden hier heel positief op. Er was geen opvolging vanuit kinderen en hun wens was toch om na enkele jaren te stoppen. Eigenlijk was de timing perfect. Ik kreeg de ruimte om te onderzoeken hoe ik het wilde aanpakken. Waar wil ik heen met het bedrijf? Wat wil ik bereiken? En vooral: hoe? In eerste instantie dacht ik aan zelfstandige overname, maar ik had al snel door dat alleen ook maar alleen is. Liever had ik een zakenpartner met wie ik mijn ambities kon delen en wiens expertise ik kon inzetten om die ambities waar te maken. Daar ging ik dus als eerste naar op zoek.’

Zoektocht naar synergie
‘Ik ben al enkele jaren bestuurslid van onze branchevereniging, dus ik ken veel bedrijven door het hele land’, vertelt Stefan verder. ‘Met een aantal ging ik om tafel, maar ik merkte al snel dat er flinke cultuurverschillen waren. Al snel werd bijvoorbeeld gesproken over de mogelijke efficiëntieslagen door het samenvoegen van de bedrijven. Oftewel: mensen ontslaan. Dat was voor mij een absolute no go. Bijna iedereen die hier werkt heb ik persoonlijk aangenomen. Dit soort synergie zocht ik niet. Alsof het zo moest zijn liep ik even later een bemiddelaar tegen het lijf vanuit Samsic. Zij zijn actief in 26 landen en zochten naar een Nederlandse overnamekandidaat om ook hier voet aan de grond te krijgen. Om deze samenwerking verder te onderzoeken bezocht ik de Belgische Multi Masters Group. Zij traden in 2004 toe tot Samsic en maakten sindsdien een enorme groei door. Wat ik daar aantrof was vrijwel een kopie van ons bedrijf. Ik kwam binnen en het voelde meteen goed. Ondanks die enorme groei, heerst daar nog steeds de familiaire sfeer die wij hier ook kennen. Aandacht voor relaties, aandacht voor personeel. Daarin vonden we elkaar. Daarom besloot ik om de overname van Van Alem Schoonmaak samen met Samsic te doen.’   

Groei en verbreding
De toetreding tot Samsic sluit volgens Stefan goed aan bij de eigen groei-ambities. ‘Samsic zet vooral in op Europese aanbestedingen. Daarom vinden zij het belangrijk om in ieder land een goede partner te hebben. Voor ons is het een kans om grotere opdrachten binnen te halen, die verder gaan dan de eigen regio. Tweederde van ons werk is nu nog in de regio Utrecht, maar de ambitie is om landelijk te groeien en op termijn ook nevenvestigingen te openen. Daarnaast zoeken we een verbreding van onze dienstverlening. Historisch gezien zijn we daar al dertig jaar mee bezig. Van Alem begon in 1987 als glazenwassersbedrijf. Later breidde dat uit met algemene schoonmaakdiensten en vervolgens kwamen daar ook facilitaire diensten bij, zoals sanitaire bevoorrading, onderhoudswerk en groenvoorziening. Die diensten willen we nog verder verbreden. Denk aan beveiliging, ongediertebestrijding en industriële schoonmaak. In eerste instantie kunnen we hiervoor de expertise uit de groep benutten, maar uiteindelijk wil ik dat ook zelf gaan doen. Zo groeien we op twee manieren.’ 

Fulltime banen creëren 
‘Nieuwe collega’s vinden is momenteel de grootste uitdaging’, vertelt Stefan. ‘Er is enorme krapte op de arbeidsmarkt en daar komt momenteel het hoge verzuim door corona nog eens bij. Dat geeft de nodige uitdagingen. We proberen ons werk daarom anders in te richten. Schoonmaak vindt traditioneel plaats in de vroege of late uurtjes. Daar vind je nog lastig mensen voor. Ondanks onze goede CAO, hebben sollicitanten namelijk liever een baan waar ze meer dan twee uurtjes in de avond kunnen werken. Nieuw werk proberen we daarom alleen nog op de dag aan te nemen. Dat geeft ons de kans om opdrachten te combineren en zo fulltime banen te creëren. Dat boort nieuw arbeidspotentieel aan. Daarnaast werken we sinds kort met open hiring. Dat betekent dat iedereen die wil, direct wordt aangenomen. Geen brieven, geen sollicitatiegesprekken. Het enige dat wij vragen, is dat mensen hier langskomen en hun naam op een lijst zetten. Is er werk, dan is de bovenste van de lijst aan de beurt. Het neemt drempels weg bij bepaalde sollicitanten die bijvoorbeeld minder goed Nederlands spreken, of niet digitaal onderlegd zijn. Door langs te komen, tonen ze wel hun motivatie. Dat is voor mij het belangrijkst. Op de werkvloer wordt het uiteindelijk verdiend, dus zij moeten het naar hun zin hebben. Als directeur zie ik het als mijn taak om hen optimaal te faciliteren. Want als de collega’s op de werkvloer hun werk goed kunnen doen, houden we blije klanten en kunnen we blijven groeien.’

InterviewVerhuizingOntwikkelingenDienstverleningFacilitaire dienstverleningUtrecht